Vexillum – When Good Men Go to War

Als je deze recensie liever in het Nederlands leest, kun je hier klikken

Italian folk metal band Vexillum released the metal opera ‘Unum’ six years ago. On April 23 the successor ‘When Good Men Go to War’ will be released. With their melodic Celtic songs, the band takes you on a dark sea journey.
‘Enlight The Bivouac’ starts with sampled sounds, Celtic music and cries of warriors. Then the rousing metal joins in, the melody preserved. The tempo of the (stacked) vocals is high and has an uplifting character, this fits the folk music. The minimalist pieces are nicely woven into the whole. Occasionally during the song, you can hear a bit of sampling, so too at the end. This is well spread over the headphones.

Due to the high tempo of the vocals, you also have to listen carefully in ‘Sons Of A Wolf’ to understand everything. The balance between melody and rhythm is good. Especially the drum tempo is sometimes very high, this is at the expense of dynamics. The structure of this song is about the same as that of the opening track. ‘When A Good Man Goes To War’ has an uptempo start. Despite the fact that the album is about war, the lyrics of the title track are not too violent either. The atmosphere of vocals and music are almost exuberant. The vocals don’t have the body you might expect with the theme and metal, but it does fit in with the folk. This catchy track, with its acoustic elements is a well-chosen title track. In most of the songs you only hear sampled sounds at the end, not always giving them a real added value.

The songs have more or less the same structure. Every song has both well played uplifting parts, and nice (acoustic) folklore pieces. The way both parts sound, and alternate could have been a bit more diverse. That would have increased the impact of the smaller played and sung parts. After a catchy intro, “With My Hands” gets a nice, lightly played and sung piece. It is just too short to really impress, moreover the turn back to uptempo is quite predictable. The hawk has had a symbolic meaning in various cultures for centuries, this also comes out in ‘The Tale of the Three Hawks’. The alternation between the harmony vocals and lead vocals is great. This makes this feel-good song very attractive to roar along with, which will be even better when played live. The melancholic ‘Quel Che Volevo’ is sung in Italian. Again, the harmony between voice and music is very good. This last song ends quite suddenly.

All in all, this is a nice blend of folk and metal, with the upbeat folk prevailing. The dark atmosphere of the war may not come across as well, the brotherhood all the more. The vocals sound friendly rather than harsh or belligerent. This matches the mood of the music. Vocals and music are constantly in balance; when the music mellows, the vocals follow. The stacked vocals are very good and the lyrics are not too complicated. This makes it delightful to sing along loudly. Played live, Vexillum certainly creates a blast.
The instruments are well balanced and the guitar solos are finger-licking good. Some pieces may be a bit predictable, but the exhilarating songs on ‘When Good Men Go to War’ quickly stuck in your head.

(77/100) (Scarlet Records)

Social media:
Website: Vexillum
Facebook: Vexillum

Tracklist:
01 – Enlight The Bivouac – 10:59
02 – Sons Of A Wolf – 4:56
03 – Voluntary Slaves Army – 4:53
04 – When A Good Man Goes To War – 5:09
05 – Last Bearer’s Song – 5:07
06 – The Deep Breath Before The Dive – 5:32
07 – Prodigal Son – 6:18
08 – Flaming Bagpipes – 4:54
09 – With My Hands – 5:59
10 – The Tale of the Three Hawks – 6:03
11 – Quel Che Volevo – 3:26

Line-Up:
Dario Vallesi – vocals
Michele Gasparri – guitar
Francesco Caprina – guitar
Francesco Ferraro – bass
Efisio Pregio – drums

This translated review in English is an unadjusted translation from Dutch by Deepl

Vexillum – When Good Men Go to War

De Italiaanse folk metalband Vexillum bracht zes jaar geleden de metal opera ‘Unum’ uit. Op 23 april komt de opvolger ‘When Good Men Go to War’ uit. Met hun melodische Keltische nummers neemt de band je mee op een duistere zeereis.
‘Enlight The Bivouac’ start met gesamplede geluiden, Keltische muziek en kreten van krijgers. Dan komt de opzwepende metal erbij, de melodie lijft bewaard. Het tempo van de (gestapelde) zang is hoog en heeft een opbeurend karakter, dit past bij de folkmuziek. De minimalistische stukjes zijn mooi verweven in het geheel. Af en toe hoor je tijdens het nummer een beetje sampling, zo ook op het laatst. Dit is goed verdeeld over de koptelefoon.

Door het hoge tempo van de zang moet je ook in ‘Sons Of A Wolf’ goed luisteren om alles te verstaan. Het evenwicht tussen melodie en ritme is goed. Vooral het drumtempo is soms erg hoog, dit gaat wel wat ten koste van de dynamiek. De structuur van dit nummer is ongeveer hetzelfde als dat van de openingstrack. ‘When A Good Man Goes To War’ heeft een up-tempo start. Ondanks dat het album over oorlog gaat, is ook de tekst van de titeltrack niet al te heftig. De sfeer van zang en muziek zijn bijna uitbundig. De zang heeft niet de body die je misschien verwacht bij het thema en de metal, maar het sluit wel aan bij de folk. Deze pakkende track, met zijn akoestische elementen is een goed gekozen titeltrack. In de meeste nummers hoor je alleen op het einde gesampelde geluiden, niet altijd geven ze een echte meerwaarde.

De nummers hebben min of meer dezelfde opbouw. Ieder nummer heeft zowel goed gespeelde opzwepende delen, als leuke (akoestische) folklore stukjes. De manier waarop beide delen klinken, en elkaar afwisselen had iets meer divers gekund. Dat had de impact van de kleiner gespeelde en gezongen delen vergroot. Na een pakkend intro krijgt ‘With My Hands’ een mooi, licht gespeeld en gezongen stukje. Het is net te kort om echt indruk te maken, bovendien is de wending terug naar uptempo vrij voorspelbaar. De havik heeft al eeuwen een symbolische betekenis in verschillende culturen, dat komt ook naar voren in ‘The Tale of the Three Hawks’. De afwisseling tussen de samenzang en leadzang is geweldig. Hierdoor is dit feel good nummer erg aanstekelijk om voluit mee te ‘brullen’, dat zal live gespeeld nòg beter tot zijn recht komen. Het melancholische ‘Quel Che Volevo’ is in het Italiaans gezongen. Weer is de harmonie tussen zang en muziek zeer goed. Dit laatste nummer eindigt vrij plotseling.

Alles bij elkaar is dit een leuke mengeling van folk en metal, waarbij de vrolijke folk de overhand heeft. De duistere sfeer van de oorlog komt misschien niet zo goed tot leven, de broederlijkheid des te meer. De zang klinkt eerder vriendelijk, dan ruw of strijdlustig. Dat sluit aan bij de sfeer van de muziek. Zang en muziek zijn constant in balans, als de muziek zachter wordt, gaat de zang daarin mee. De gestapelde zang is zeer goed en de teksten zijn niet al te ingewikkeld. Hierdoor is het heerlijk om luidkeels mee te zingen. Live gespeeld maakt Vexillum er zeker een feestje van. De instrumenten onderling zijn prima in balans en de gitaarsolo’s zijn om je vingers bij af te likken. Sommige stukjes zijn misschien wat voorspelbaar, maar de opzwepende nummers op ‘When Good Men Go to War’ blijven al snel in je hoofd kleven.

(77/100) (Scarlet Records)

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: