The Vintage Caravan: every song on the new album is a monument.

Als je deze recensie liever in het Nederlands leest, kun je hier klikken

In 2006, the psychedelic blues rock band The Vintage Caravan was formed by guitar player/singer Óskar Logi Ágústsson, and Guðjón Reynisson. Those days, these Icelanders were only 12 years ‘old’. Now, Óskar is the only one who is still in the band. Of course, he still is very young, but he already joins The Vintage Caravan for more than half his life. Óskar tells: “I grew up with the band, I am attached to the band. It went from an early innocent phase to a full-time activity. I feel very lucky that I’m able to do this. If the pandemic began in the year 2014, when I moved the Denmark, it would have taken everything on hold. Now we were able to tour and play a lot during six years. I moved to Denmark in my sister’s house when I was 19 or 20. It was a fun adventure”.

The Vintage Caravan always gives 120%
The Vintage Caravan was support act for rock band bands, like Europe, and many others. Most of the bandmembers are much older than the Icelanders. They taught Óskar a lot of things. He always wants to learn as much as possible, so he received a lot of information by the ‘older’ guys, for example how to warm up his voice. But he learned much more, also some don’ts. He saw the negative effects of drugs. He is not anti-drug, but he always stayed away of it, and he still does. The band doesn’t drink alcohol before the show. Also, during a tour, he barely drinks beer. “My voice has to be in the correct touring mode. For us, music is always at first place. Of course, the light show has to be good too, but music is the most important. It’s a way of life, we are full of energy and we consistently give 120%”, we always did”, explains Óskar. “But when I look back to old live video’s from, let’s say from six years ago, I see enthusiast guys having a great time. But my timing, those days, was not that good. Sometimes I gave so much energy, that I almost was running out of energy during song number six. Of course, I never gave up and went through it! We still go nuts on stage, but it’s better dosed.”
Of course, Óskar has more life experience then ten years ago. You can hear more emotion in his music and his voice. I asked him if it makes it easier of more complicated to write and perform emotional songs. This is what he said: “Sometimes it makes it easier. I wrote a lot in the past, 90% was poor, and only 10% of it was pretty good. However, it’s not always easy to dig deep, but I can dig deeper now. So, more life experience makes it easier to write.”

This one is for you
Next month The Vintage Caravan will release their album ‘Monuments’. As always, the artwork an eyecatcher. We already saw the multi coloured caravan on the cover of Voyage. Sebastian Jerke did the artwork of Monuments, the cover looks a little spiritual. There is a kind of symbolic meaning, because inside the caravan you see another universe. At the backside, you’re in the caravan: from its inside, you can look outside. The album comes with a lyric booklet with nice photos. Both, bass player/backing vocalist Alexander Örn Númason and drummer Stefán Ari Stefánsson had this name on their wish list. “The title fits very well” tells Óskar. Because every song is a kind of monument on its own.” This threesome decided to be very open on this album. There are a few personal lyrics on it, like ‘This one is for you’. Óskar wrote this one for his brother, who passed away in 2018. Writing this song was a part of his “healing process”. Because of the emotion in vocals and music, this song touched my heart. I mention that it must be difficult to play this one live between the other catchy songs. “So far, we haven’t played it live, answers Óskar. “I guess I will be nervous about playing live. It’s a delicate song, and I have to go deep. It’s not easy, but I did it before, for example at Graspop (a festival in Belgium). I sung ‘Innerverse’, from the album ‘Arrival’, it was two months after he passed away, I really felt emotional.
I went too far and I cried on stage, everyone was with me. It must have been very impressive for the audience, the fanbase in Belgium grew amazingly.”

Monuments opens with ‘Whispers’ this catchy track is an earworm. Alexander wrote the lyrics, it’s about a party life style. Everything is fun on Saturday night, but the next day it doesn’t feel so good anymore. ‘Crystallized’ is a kind of warning song about the bad weather in Iceland. Tourists underestimate the blizzards, they ignore the red weather alert over and over again. In the beginning of 2020, a man got stuck in a snowstorm, he left his car and walked into the blizzard. That’s why you hear sampling of the wind and a slamming door. “The video doesn’t tell the real story”, says Óskar with enthusiasm “It’s quite crazy, we like to have fun”.

‘Sharp Teeth’ is about feelings of anger. Sometimes, Óskar was angry about himself, about making some faults over and over again. “I am not an angry person”, he clarifies. “I didn’t want to hurt anyone’s feelings, but sometimes it happened. I learned from it, and I want to be a better person every time.
I enjoy where I am now”. The lyrics of ‘Clarity’ are very personal for Alexander. Usually when he has a new song, he plays it. But this time he couldn’t, so he used a demo. This special song definitely had to be last one on the album. Alexander plays a six-string acoustic guitar and Óskar the twelve string, the band comes in (much) later. ‘Clarity’ has a beautiful harmony, that’s why the choir goes really well with it. Óskar reveals: “I will ask the audience to sing along with this part, I hope the fans will go on singing for a while. We always want to make the best album possible and this is the best so far.
I’m really happy with it”.
The album will be released at April 16th, via Napalm Records. It’ll appear in different formats, there are also bundles available. For more info, please visit the band’s website.

On behalf of Maxazine, I would like to thank Óskar for his time and for this wonderful conversation.

The Vintage Caravan are:
Óskar Logi Ágústsson – lead vocals, electric guitar
Alexander Örn Númason – bass guitar, backing vocals
Stefán Ari Stefánsson – drums, percussion

Band Photo’s Hörður Sveinsson

This translated review in English is an unadjusted translation from Dutch by Deepl

The Vintage Caravan: ieder nummer op het nieuwe album is een monument

In 2006 werd de psychedelische blues rockband The Vintage Caravan opgericht door gitarist/zanger Óskar Logi Ágústsson en Guðjón Reynisson. In die tijd waren deze IJslanders slechts 12 jaar “oud”. Nu is Óskar de enige die nog in de band zit. Hij is natuurlijk nog steeds jong, maar hij zit al meer dan de helft van zijn leven bij The Vintage Caravan. Óskar vertelt: “Ik ben opgegroeid met de band, ik ben gehecht aan de band. Het ging van een vroege onschuldige fase naar een fulltime bezigheid. Ik heb veel geluk dat ik dit kan en mag doen. Als de pandemie in 2014 was begonnen, in het jaar dat ik naar Denemarken verhuisde, zou alles tijdelijk tot stilstand zijn gekomen. Nu hebben we zes jaar lang veel kunnen touren en spelen. Ik was 19 of 20 toen ik naar Denemarken, naar het huis van mijn zus, verhuisde. Het was een leuk avontuur”

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is The-Vintage-Caravan002.png

The Vintage Caravan geeft altijd 120%
The Vintage Caravan stond in het voorprogramma van rockbands, zoals Europe, en vele anderen. De meeste bandleden zijn veel ouder dan de IJslanders. Ze hebben Óskar veel dingen geleerd. Hij wil altijd zoveel mogelijk kennis opdoen, dus kreeg hij veel informatie van de “oudere” jongens, bijvoorbeeld hoe hij zijn stem kon opwarmen, maar hij leerde nog veel meer. Hij zag de negatieve effecten van drugs. Hij is niet anti-drugs, maar hij is er altijd van afgebleven. De band drinkt geen alcohol voor de show. Ook tijdens een tour drinkt hij amper bier. “Mijn stem moet in de juiste tourmodus zijn. Voor ons staat muziek altijd op de eerste plaats. Natuurlijk moet de lichtshow ook goed zijn, maar muziek is het belangrijkste. Het is een manier van leven. We zijn vol energie en we geven consequent 120%”, dat deden we altijd”, legt Óskar uit. “Maar als ik terugkijk naar oude livevideo’s van laten we zeggen zes jaar geleden, zie ik enthousiaste jongens die het naar hun zin hebben, maar toentertijd was mijn timing was niet zo goed. Soms gaf ik zoveel energie, dat ik tijdens het zesde nummer al afgepeigerd was. Natuurlijk heb ik nooit opgegeven en ben ik gewoon door gegaan! We gaan nog steeds los op het podium, maar het is beter gedoseerd”.
Natuurlijk heeft Óskar meer levenservaring dan tien jaar geleden. Je hoort meer emotie in zijn muziek en in zijn stem. Ik vroeg hem of het makkelijker of moeilijker is om emotionele liedjes te schrijven en te performen. Zijn antwoord luidde: “Soms is het makkelijker. Ik heb in het verleden veel geschreven, 90% was slecht, en slechts 10% ervan was behoorlijk goed. Het is niet altijd makkelijk om diep te graven, maar ik kan nu dieper graven. Dus, meer levenservaring maakt het makkelijker om te schrijven.”

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is The-Vintage-Caravan003.png

‘This one is for you’
Volgende maand zal The Vintage Caravan hun album ‘Monuments’ uitbrengen. Zoals altijd is het artwork een eyecatcher. We zagen de veelkleurige caravan al op de cover van ‘Voyage’. Sebastian Jerke deed het artwork van ‘Monuments’, de cover ziet er een beetje spiritueel uit. Het heeft in feite een symbolische betekenis, want in de caravan zie je een ander universum. Op de achterkant zit je in de caravan: van binnen kun je naar buiten kijken. Bij het album zit een tekstboekje met mooie foto’s. Zowel bassist /achtergrondzanger Alexander Örn Númason als drummer Stefán Ari Stefánsson hadden deze naam op hun verlanglijstje. “De titel past heel goed”, vertelt Óskar. Omdat elk nummer een soort monument op zich is.” Het drietal besloot heel open te zijn op dit album. Er staan een paar persoonlijke teksten op, zoals ‘This One’s For You’. Óskar schreef deze voor zijn broer, die in 2018 overleed. Het schrijven van dit lied maakte deel uit van zijn verwerkingsproces.
Door de emotie in zang en muziek raakte dit nummer mijn hart. Ik gaf aan dat het moeilijk moet zijn om deze live tussen de andere pakkende nummers te spelen. “Tot nu toe hebben we het niet live gespeeld, antwoordt Óskar. “Ik denk dat ik wel zenuwachtig zal zijn als ik het live speel. Het is een gevoelig nummer, en ik moet diep gaan. Het zal niet mee vallen, maar ik deed dit al eerder, bijvoorbeeld bij Graspop. Twee maanden nadat hij gestorven was, zong ik ‘Innerverse’, van het album ‘Arrival’, het was heel emotioneel voor mij. Ik ging te diep, waardoor ik stond te huilen op het podium, maar iedereen leefde met mij mee. Het moet erg indrukwekkend zijn geweest voor het publiek, de fanbase in België groeide verbazingwekkend”.

‘Monuments’ opent met ‘Whispers’ dit pakkende nummer blijft in je hoofd kleven. Alexander schreef de tekst, het gaat over een party life style. Op zaterdagavond is alles leuk, maar de volgende dag voel je je niet echt goed. ‘Crystallized’ is een soort waarschuwingslied over het slechte weer in IJsland. Toeristen onderschatten de sneeuwstormen, ze negeren keer op keer het ‘red weather alert’. Begin 2020 kwam een man vast te zitten in een sneeuwstorm, hij verliet zijn auto en liep de sneeuwstorm in. Daarom hoor je het geluid van de wind en een dichtslaande deur. “De video vertelt niet het echte verhaal”, zegt Óskar enthousiast. “Het is soms een beetje absurd misschien, maar we houden van plezier maken”.
‘Sharp Teeth’ gaat over gevoelens van woede. Soms was Óskar boos op zichzelf, omdat hij keer op keer (dezelfde) fouten maakte. “Ik ben geen kwaadaardig persoon”, verduidelijkt hij. “Ik wilde iemand niet kwetsen, maar soms overkwam het me toch. Ik heb ervan geleerd en ik wil steeds een beter mens worden. Ik geniet van waar ik nu ben. De tekst van ‘Clarity’ is heel persoonlijk voor Alexander. Meestal als hij een nieuw nummer heeft, speelt hij het. Maar deze keer kon hij het niet, dus gebruikte hij een demo. Dit speciale nummer moest absoluut het laatste van het album zijn ”. Alexander speelt een zessnarige akoestische gitaar en Óskar de twaalfsnarige, de band valt (veel) later bij. ‘Clarity’ heeft een prachtige harmonie, daarom past het koor er heel goed bij. Óskar verklapt: “Ik zal het publiek vragen mee te zingen met dit deel, ik hoop dat de fans nog een tijdje zullen blijven meezingen. We willen altijd het best mogelijke album maken en dit is het beste tot nu toe. Ik ben er heel blij mee”.
Het album komt (via Napalm Records) uit op 16 april, en verkrijgbaar in verschillende formats.
Voor meer info bezoek dan de band’s website.

Namens Maxazine wil ik Óskar bedanken voor zijn tijd en voor dit bijzonder fijne gesprek.

Foto’s (c) Hörður Sveinsson

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: