Melanie Mau & Martin Schnella – Through the decades

Als je deze recensie liever in het Nederlands leest, kun je hier klikken

Melanie Mau and Martin Schnella are no strangers to the prog experts. They are among others part of the German prog band ‘Flaming Row’. Melanie and Martin have previously released two albums with covers. These were ‘Gray matters’ (2015) and ‘Pieces to Remember’ (2018). Now ‘Through the Decades‘ is out, it contains 14 acoustic covers. You won’t only hear prog classics by, for example, Genesis and Yes. But Melanie and Martin were also inspired by the (prog) metal of big bands like Pain of Salvation and Metallica.

The opening track is ‘Dancing With The Moonlit Knight‘ (Genesis.) Just like the original, this one also has a vocal intro. After some sentences the music is added. This version has of course similarities with the original, but it is clearly a very own interpretation. Maybe you have to get used to the colour of Melanie’s vocals. She has a very own, but beautiful colour of voice. The vocals with Mathias Ruck and Martin form a good melange. The sound of vocals and music is nice and clear, moreover it is well distributed over the headphones. Secretly there are quite a few layers, so you have to listen a few times to recognize them all. The twists and turns from quiet to faster and the other way around, go fine. Percussion and flute provide a touch of folk. There is a beautiful interpretation by, and alternation between, the different instruments.

Although it is quite clear that it is ‘Running Up That Hill‘, this is a completely different version. Not only the rhythm is different, also the timbre and atmosphere are different. This is less poppy, but it still invites you to sing along. The multiple vocals form a solid blend again. The end is wonderfully clear and echoes for a moment. We have come to ‘Harvest Of Sorrow‘ in decade number four. Again, the different instruments and the vocals form one whole. The balance between high and low tones in vocals and music is also good. The cello is subtle, but beautifully added. In the end it is the baritone guitar that creates the harmonious contrast with the vocals.

A Queen cover, that’s daring! Everyone knows ‘Don’t Stop Me Now‘! And maybe you think: “Hands off everyone!” Yet Melanie and Martin have dared to do this.  With amazement I am listening, music and vocals are enormously different! Surprisingly but certainly successful.

They also set the bar high with ‘Kayla‘. Because this is from the super prog band Flying Colors. Although these voices form a beautiful melange here, they seem to fit together less perfectly than those of the Americans. But this is mainly a matter of getting used to, as the song continues, the comparison fades. There are all kinds of small details in it, which you may not notice at first. I am positively surprised! 

The subdued intro of ‘And You And I‘ touches me. Moments later the music has a folk influence, the tempo increases a little bit. The changes between the subdued and the a bit faster are beautiful. Multi-instrumentalist Marek Arnold is guest musician in several (German) bands. The same applies to this cover of Yes, here he plays saxophones and clarinet. I am fascinated by the polyphonic start of ‘Reasons’, because this is a Pain of Salvation cover. The emotion in vocals and music slowly increases, this is built up beautifully. Here too a piece of chaos can be heard, some sentences are clashing. There is a beautiful rest inserted. The sudden end is well played.

Creeping Death‘ is both deliciously rhythmic and melodic. It takes a while before I recognize Metallica. If you don’t know any better you might just think that this is the original, the end is beautiful. With the German ‘Als Ich Fortging‘ this album ends after 74 minutes.
Melanie has a unique sound, which you might have to get used to. The singing together with the men is beautiful, also when they sing a cappella. The sound is very well distributed over the headphones. Unnoticed its’s sometimes more complicated than you might expect with an acoustic album. Some of the covers are so tricky that you might have to think for a moment what the original is. Sometimes this takes some getting used to, others feel immediately good or even very good. Melanie and Martin took quite a risk, but I am positively surprised. With passion and respect for the original they made 14 beautiful and specific versions.

(85/100) (Gray Matters)

Website: Melanie Mau & Martin Schnella
Facebook: Melanie Mau & Martin Schnella
Bandcamp: Melanie Mau & Martin Schnella

Tracklist:
01 – Dancing With The Moonlit Knight 07:50
02 – Running Up That Hill 04:52
03 – Poesie Im Sand (Ljod I Sand) 04:21
04 – Harvest Of Sorrow 04:53
05 – Miracles Out Of Nowhere 06:16
06 – Don’t Stop Me Now 04:40
07 – Kayla 04:56
08 – In Your Eyes 06:00
09 – And You And I 08:03
10 – Dark Water 04:40
11 – Reasons 03:58
12 – Creeping Death 06:05
13 – I Am Above 04:15
14 – Als Ich Fortging 03:09

Line-Up:
Melanie Mau: Vocals
Martin Schnella: Guitars, Vocals, Bass (4)
Mathias Ruck: Vocals
Simon Schröder: Percussion
Lars Lehmann: Bass Guitars

Guests:
Jens Kommnick: Uilleann Pipes, Low Whistle, Cello
Marek Arnold: Saxophone, Clarinette
Jelena Dobric: Vocals

This translated review in English is an unadjusted translation from Dutch by Deepl

Melanie Mau & Martin Schnella – Through the decades

Voor de prog kenners zijn Melanie Mau en Martin Schnella geen onbekenden. Zo maken zij onder andere deel uit van de Duitse prog band ‘Flaming Row’. Melanie en Martin brachten eerder al twee albums met covers uit. Dit waren ‘Gray matters’ (2015) en ‘Pieces to Remember’ (2018). Nu is ‘Through the Decades’ uit, hier staan 14 akoestische covers op. Je hoort niet alleen prog klassiekers van bijvoorbeeld Genesis en Yes. Maar Melanie en Martin hebben zich ook laten inspireren door de (prog) metal van grote bands zoals Pain of Salvation en Metallica.

Het openingsnummer is ‘Dancing With The Moonlit Knight’ (Genesis.) Net als het origineel is ook hier het intro vocaal. Na enkele zinnen komt de muziek erbij. Deze versie heeft natuurlijk overeenkomsten met het origineel, maar het is duidelijk een hele eigen uitvoering. Misschien moet je even wennen aan de kleur van de zang van Melanie. Ze heeft een heel eigen, maar mooie kleur van stem. De samenzang met Mathias Ruck en Martin vormt een goede melange. Het geluid van zang en muziek is mooi helder, bovendien is het goed verdeeld over de koptelefoon. Stiekem zijn er best heel wat laagjes, daardoor moet je wel een paar keer luisteren om ze allemaal te herkennen. De wendingen van rustig naar sneller gespeeld en andersom, verlopen prima. Percussie en fluitspel zorgen voor een vleugje folk. Er is een prachtige invulling door, en wisseling tussen de verschillende instrumenten.

Hoewel het vrij snel duidelijk is het om ‘Running Up That Hill‘ gaat, is dit een compleet andere uitvoering. Niet alleen het ritme is anders, ook het timbre en de sfeer zijn anders. Dit is minder poppy, maar het nodigt toch uit om mee te zingen. De meerdere vocalen vormen weer een solide blend. Het einde is prachtig helder en echoot even na. We zijn in decennium nummer vier gekomen bij ‘Harvest Of Sorrow’. Weer vormen de verschillende instrumenten en de zang één geheel. De balans tussen hoge en lage tonen in zang en muziek zijn ook goed. De cello is subtiel, maar mooi toegevoegd. Op het laatst is het de bariton gitaar die voor het harmonieuze contrast met de zang zorgt.

Een Queen cover, dat is gedurfd! ‘Don’t Stop Me Now’ kent iedereen! En misschien denk je: ”Hier moet iedereen van af blijven!” Toch hebben Melanie en Martin dit aangedurfd.
Met verwondering zit ik te luisteren, muziek en zang zijn enorm anders! Verrassend maar zeker geslaagd. Ook bij ‘Kayla’ hebben ze de lat hoog gelegd. Want dit is van de super prog band Flying Colors. Hoewel deze stemmen hier een mooie melange vormen, lijken ze minder perfect bij elkaar aan te sluiten dan die van de Amerikanen. Maar dat is vooral een kwestie van wennen, naarmate het nummer vordert vervaagt het vergelijken. Er zitten allerlei kleine details in, die je misschien in eerste instantie niet opvallen. Ik ben positief verrast! Het ingetogen intro van ‘And You And I’ raakt me. Even later heeft de muziek een folk invloeden, het tempo neemt iets toe. De veranderingen tussen de ingetogen en de iets snellere verlopen prachtig. Multi-instrumentalist Marek Arnold is gastmuzikant bij diverse (Duitse) bands. Zo ook tijdens deze cover van Yes, hier speelt hij saxofoons en klarinet. Door de meerstemmige start van ‘Reasons’ ben ik geboeid, want dit is wel een Pain of Salvation cover. De emotie in zang en muziek nemen langzaam toe, dit wordt prachtig opgebouwd. Ook hier is een stukje chaos te horen, enkele zinnen worden tegen elkaar in gezongen. Er is een mooie rust ingelast. Het plotselinge eind is prima gespeeld.

Creeping Death’ is zowel heerlijk ritmisch als melodisch. Het duurt even voordat ik Metallica herken. Als je niet beter weet zou je zo maar kunnen denken dat dit het origineel is, het einde is prachtig. Met het Duitse ‘Als Ich Fortging’ eindigt dit album na 74 minuten.
Melanie heeft een eigen sound, waar je misschien even aan moet wennen. De samenzang met de mannen is prachtig, ook als ze a capella zingen. Het geluid is zeer goed verdeeld over de koptelefoon. Ongemerkt zit het regelmatig ingewikkelder in elkaar dan je misschien zou verwachten bij een akoestisch album. Enkele covers zijn zo gewaagd, dat je misschien even moet denken wat het origineel is. Soms is dit even wennen, andere voelen meteen goed of zelfs zeer goed. Melanie en Martin hebben best wel een risico genomen, maar ze hebben mij positief verrast! Met passie en respect voor het origineel hebben ze 14 mooie eigen versies gemaakt.

(85/100) (Gray Matters)

Website: Melanie Mau & Martin Schnella
Facebook: Melanie Mau & Martin Schnella
Bandcamp: Melanie Mau & Martin Schnella

Tracklist:
01 – Dancing With The Moonlit Knight 07:50
02 – Running Up That Hill 04:52
03 – Poesie Im Sand (Ljod I Sand) 04:21
04 – Harvest Of Sorrow 04:53
05 – Miracles Out Of Nowhere 06:16
06 – Don’t Stop Me Now 04:40
07 – Kayla 04:56
08 – In Your Eyes 06:00
09 – And You And I 08:03
10 – Dark Water 04:40
11 – Reasons 03:58
12 – Creeping Death 06:05
13 – I Am Above 04:15
14 – Als Ich Fortging 03:09

Line-Up:
Melanie Mau: Vocals
Martin Schnella: Guitars, Vocals, Bass (4)
Mathias Ruck: Vocals
Simon Schröder: Percussion
Lars Lehmann: Bass Guitars

Guests:
Jens Kommnick: Uilleann Pipes, Low Whistle, Cello
Marek Arnold: Saxophone, Clarinette
Jelena Dobric: Vocals

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: