MoonKing Jan Hoving leads The Ministry of Rock & Roll

Als je deze recensie liever in het Nederlands leest, kun je hier klikken

While harvesting the wheat, Jan Hoving freed up time so that I could interview him on behalf of Maxazine about the band The MoRR, which he founded. There was a precedent: Vandenberg’s MoonKings was founded some 7 years ago by Ad (Vandenberg). Jan Hoving became the singer, together with bassist Sem Christoffel and drummer Mart Nijen Es the MoonKings released three albums, the last one was ‘Rugged And Unplugged’ in 2018. Moreover, this foursome performed at packed venues, not only in the Netherlands but also in Japan. Jan told us that Ad was looking to hit to road continuous.

Ad wanted to tour in Spain, as a kind of belated promotion tour. Jan thought that was too late for that, because ‘Rugged And Unplugged’ had been out for a year already. But the costs/benefits were also out of proportion. “If the MoonKings had had a mega hit, and were asked everywhere, it would be a different story. Then I could have hired a manager to keep my business running. If you’re not known, touring abroad often costs more money than it generates.” says Jan. Moreover, it was in a period of time when he was very busy with his agricultural business. Of course, Jan understood Ad’s vision, because a tour would bring opportunities to perform at festivals again.

Unfortunately, you have to find another singer
Because Ad’s wish to tour extensively remained, there was a meeting with the management to explore all opinions. One of the things that was absolutely necessary was that the management could book the MoonKings without any restrictions. This was really not possible for Jan, as he not only has his own business, he also has a family with young children. That’s why his answer was: “If you want to do that, okay, as much as I regret it, but then I guess you’ll have to find another singer.”
If Mart and Sem wanted to join Ad, they almost had to let their own band (Ten Times A Million) go, because the MoonKings would get priority. That was not acceptable to them, because they already had a record deal with ‘JuiceJunk Records’.
Therefore, it was decided that the MoonKings would go on hold, and that Ad would continue under his ‘old’ name Vandenberg, this was the most comfortable arrangement for everyone.

The Ministry of Rock & Roll
The positive business owner didn’t throw in the towel, and called Carlo Gentenaar, his buddy from their former band ‘Stonefly’, with the question: “How about recording and releasing those songs we have on the shelf?” “Yeah cool, I’m in!” was Carlo’s response. Then Sem and Mart were called. “I wanted Mart and Sem definitely on the record, because they play awesome! We didn’t rehearse before we went into the studio. For me it was just book the studio and play immediately. We did make some demos beforehand. Carlo is a experienced musician, and Sem and Mart too of course. You can tell them how to play something and they just do it.”

Carlo came up with the name The MoRR (The Ministry of Rock & Roll), which they actually already had during Stonefly. There were plans to change the band name, but because it became obvious that Stonefly would end, they did not proceed. Jan didn’t have to think about it. Because he believes that his own name doesn’t sound very well from a commercial and international point of view.

Now’s As Good A Time As Any
Many songs of ‘Now’s As Good A Time As Any’ come from the Stonefly time period. But they were never officially released, because Stonefly broke up. Jan mentioned that the sound quality was not good enough and that it was more like a demo. Passionately he continued: “They were good songs, a shame to let them be forgotten. The plan to release them one day had been in the back of my mind for a long time, and then the right moment came. The songs have been rearranged, and re-recorded. But we have a lot more, we have enough for another album, I think. Everything is in favour of the song, it isn’t hard rock. The MoRR is no MoonKings 2.0. I had instructed Mart and Sem don’t use all your power on it. And they have listened to that, less power but just as much passion!

Jan made conscious decision to choose ‘Now’s As Good A Time As Any’ as the album title. “Because whatever is going on, also now with Covid, there are always good moments. It doesn’t matter when you release an album, any time is good.”
This solo debut will be released on 17 September. That will be a busy time for Jan, but he won’t stress about it. “It comes as it comes,” is his down-to-earth response. “I don’t feel like I have to prove anything. For me, it is a hobby, with a very large capital letter. Fun and laughter are the most important elements! Jan and Mart do most of the backing vocals, and Carlo occasionally. Jan had planned to hire more backing singers, but due to the lock-down that was not possible. The voices are doubled, sometimes you hear the same voice three times, but in a different tone. A few singles have already been released, for example ‘I Ain’t Feelin’ It’

The first goal was to make a record with the songs that were still there. In that respect, the project is already successful for Jan. And everything else is a bonus. He is realistic and does not expect mega sales. He compares it more or less to a photo on Face Book, the number of likes is not important to him. The fact that people like listening to the record and enjoy it is even more important to him than the sales figures. He paid for everything himself and hopes the investment will pay off. But he won’t worry when it doesn’t work out.

We’ve got our feet firmly planted in the blues
The beautiful acoustic intro of ‘Scars’ touched me immediately. When I asked Jan if the emotional lyrics were autobiographical, he fell silent for a moment. “Yes, he answered, “If a relationship goes wrong… it hurts… you didn’t have that relationship for nothing. When that ends, it always leaves a scar. It is autobiographical in itself, but many listeners will recognize themselves in it.”

I also was curious if ‘Kick like a mule’ was written with a particular woman in mind. “Carlo wrote the lyrics. I never asked him about it literally, because I want to find out for myself what I feel. Carlo will come up with the feedback of ‘yes, this is what I mean’ or ‘no, more like this’. But I wouldn’t be surprised if he has experienced it.” Jan says with a laugh.

In short, the lyrics are about love and the happiness or pain that comes with it. Jan explains the subject of singing about emotions: “The topic of ‘Ain’t Feelin’ it’ is not so great, yet it has a positive vibe. You don’t have to get a negative feeling from something that’s sad. If a song is sad, you can put more emotion in it. That’s because of the blues, our music is blues based, even more than the MoonKings because it’s more easy listening. We have our feet firmly planted in the blues! If it’s too cheerful, you get happy clap music, and I don’t like that.”

As pure as possible so the less reverb the better
Jan had a test mix made of ‘Ain’t Feelin’ It’, but the result was not what he was looking for. Jan explains: “A lot of music is over limited and there’s a lot of reverb on it. If you listen with headphones you can hear the vocals reverberate for miles. For me it has to be as pure as possible, the less reverb and effects the better I like it. If you have good musicians and everything is recorded well, you don’t need more. If you have to dress it up with all kinds of effects, you haven’t done anything right. If you listen to our record with headphones, you just hear the organic sounds, that’s cool.”
After about three test mixes they ended up at Werner Pensaert (Belgium). He immediately understood what Jan was looking for. Jan said that Werner said that they were the first ones who asked for less reverb.

That pure will (hopefully pretty soon) also be seen at live shows. Whether there will be live shows, that depends a bit on how the record will be received, but especially how the Covid will run in the near future.

Menno, Mart’s brother, plays the organ and the piano. “When we were recording, it went very well at once. Menno plays fantastic, he’s a real talent,” says Jan enthusiastically.
The alto sax is played by Coen Kaldeway. If it’s financially possible, Jan would like the organ and sax to be present at live shows as well. But he points out that he has to pay everyone who is on stage.

He fully endorses how he recorded ‘Now’s As Good A Time As Any’. However, Jan will be a little nervous about how it will turn out live. Jan describes: “With the MoonKings it was all about rocking out together, banging away. MoonKings fans wanted the band to rock. That will certainly be different at The MoRR, with ‘softer’ music it’s a different dimension. It’s harder to keep your attention. I’m curious how that will go, I see it as a challenge”, Jan concludes.
The review I wrote for The MoRR can be read here

This translated review in English is an unadjusted translation from Dutch by Deepl

‘MoonKing’ Jan Hoving leidt The Ministry of Rock & Roll

Tijdens het oogsten van de tarwe maakte Jan Hoving tijd vrij zodat ik hem namens Maxazine kon interviewen over de door hem opgerichte band The MoRR. Daar ging wel wat aan vooraf: Vandenberg’s MoonKings werd zo’n 7 jaar geleden opgericht door Ad (Vandenberg). Jan Hoving werd de zanger, samen met bassist Sem Christoffel en drummer Mart Nijen Es brachten de MoonKings drie albums uit, de laatste was ‘Rugged And Unplugged’ in 2018. Bovendien trok dit viertal volle zalen, niet alleen in Nederland maar ook in Japan ging het dak eraf. Jan vertelde dat het bij Ad het al een tijdje kriebelde om weer onafgebroken op tournee te gaan.

Ad wilde onder andere in Spanje gaan touren, als een soort verlate promotietour. Dat vond Jan mosterd na de maaltijd want ‘Rugged And Unplugged’ was toen al een jaar uit. Maar ook de kosten/baten lagen niet in verhouding. “Als de MoonKings een mega hit hadden, en overal werden gevraagd was het een ander verhaal. Dan had ik een manager in kunnen huren om de zaak draaiende te houden. Als je niet bekend bent kost touren in het buitenland vaak meer geld dan het oplevert.” aldus Jan. Bovendien viel het in een periode dat hij het erg druk had met zijn agrarisch bedrijf. Natuurlijk begreep Jan de visie van Ad, want een tour zou wel weer mogelijkheden bieden om op festivals te staan.

Dan moeten jullie helaas een andere zanger zoeken
Omdat de wens van Ad om uitgebreid te touren bleef bestaan, kwam er een meeting met het management om alle meningen te peilen. Eén van de dingen die absoluut nodig was, was dat het management de MoonKings vrij konden boeken. Dat was voor Jan echt niet mogelijk, want hij heeft niet alleen een eigen bedrijf, hij heeft ook een gezin met jonge kinderen. Daarom was zijn antwoord: ”Als jullie dat willen oké, hoe erg ik het ook vind maar dan moeten jullie helaas een andere zanger zoeken.”
Als Mart en Sem mee zouden willen met Ad, moesten ze hun eigen band (Ten Times A Million) als het ware loslaten omdat de MoonKings voorrang zou krijgen. Dat ging hun wat ver, want ze hadden inmiddels een platen deal met ‘JuiceJunk Records’.
Daarom werd besloten dat de MoonKings on hold zouden gaan, en dat Ad onder zijn ‘oude’ naam Vandenberg verder zou gaan, deze oplossing was voor iedereen het meest comfortabel.

The Ministry of Rock & Roll
De positieve ondernemer ging niet bij de pakken neer zitten en belde Carlo Gentenaar, zijn maatje uit hun voormalige band ‘Stonefly’ gebeld met de vraag: ”Wat dacht je ervan om die songs van die we hebben liggen op te nemen en uit te brengen?”
“Ja gaaf, ik doe mee!” was de reactie van Carlo. Daarna werden Sem en Mart gebeld. “Ik wilde Mart en Sem zeker op de plaat hebben, want ze spelen te gek! We hebben niet gerepeteerd voordat we de studio in gingen. Voor mij was het gewoon studio boeken en meteen spelen. Wel zijn er van te voren wat demo’s gemaakt. Carlo is een geroutineerde muzikant, en Sem en Mart natuurlijk ook. Je kunt tegen hun zeggen hoe ze iets moeten spelen en dan doen ze dat gewoon.”

Carlo kwam met de naam The MoRR (The Ministry of Rock & Roll), die hadden ze eigenlijk al tijdens Stonefly. Er waren plannen om de bandnaam te veranderen, maar omdat het duidelijk werd dat Stonefly zou eindigen, hebben ze er toen niks mee gedaan. Jan hoefde er niet over na te denken. Want hij vindt zijn eigen naam commercieel en internationaal gezien niet zo goed klinken.

Now’s As Good A Time As Any
Veel nummers van ‘Now’s As Good A Time As Any’ komen uit de tijd van ‘Stonefly’. Maar werden nooit officieel uitgebracht, want Stonefly ging ter ziele. Jan vertelde dat geluidskwaliteit niet goed genoeg was en dat het meer op een demo leek. Vol vuur vervolgde hij: “Het waren goede songs, zonde om te laten liggen. Het plan om ze ooit uit te brengen had ik al lang in mijn achterhoofd, en toen kwam het juiste moment. De nummers zijn opnieuw gearrangeerd, en opnieuw opgenomen. Maar we hebben nog veel meer, we hebben nog wel een plaat vol denk ik. Alles is in dienst van het liedje, het is geen spierballenrock. The MoRR is géén MoonKings 2.0. Ik had tegen Mart en Sem gezegd dat ze er niet al hun power op los moeten laten. En daar hebben ze naar geluisterd, minder power maar wel met even veel drive!”

Jan heeft bewust ‘Now’s As Good A Time As Any’ als album titel gekozen. “Want wat er ook aan de hand is, ook nu met de Corona, er zijn altijd goede momenten. Het maakt niet uit wanneer je een album uitbrengt, ieder tijdstip is goed.” Dit solo debuut komt 17 september uit. Dat wordt een drukke tijd voor Jan, maar hij zal er niet van gaan stressen. “Het komt zoals het komt”, is zijn nuchtere reactie. “Ik heb niet het gevoel dat ik zo nodig iets moet bewijzen. Het is voor mij een hobby, met een héle grote hoofdletter. Lol en plezier dat is het belangrijkste!”
Jan en Mart doen de meeste backing vocals, en Carlo af en toe. Jan was wel van plan om meerdere achtergrondzangers in te huren, maar dat kon door de lock down niet. De stemmen zijn gedubbeld, soms hoor je bijvoorbeeld drie keer dezelfde stem, maar in een andere toonsoort. Er zijn al een paar singles uit, waaronder ‘I Ain’t Feelin’ It’

Het eerste doel was een plaat maken met de songs die er nog lagen. Qua dat is het project al geslaagd voor Jan. En alles wat er bij komt is mooi meegenomen. Hij is realistisch en verwacht niet dat de verkopen mega groot zullen zijn. Hij vergelijkt het min of meer met een foto op FaceBook, het aantal likes vindt hij niet belangrijk. Dat mensen graag naar het plaatje luisteren en er plezier aan beleven, dat is voor hem nog belangrijker dan de verkoopcijfers. Hij heeft alles zelf bekostigd en hoopt dat de investering loont. Maar hij hoeft er geen boterham minder om te eten als het niet lukt.

We zitten met onze poten in de blues
Het mooie akoestische intro van ‘Scars’ raakte mij meteen. Toen ik Jan vroeg of de emotionele tekst autobiografisch is was Jan even stil. “Ja, antwoordde hij, “Als een relatie fout loopt.. doet dat zeer.. je hebt die relatie niet voor niks gehad. Als daar een einde aan komt, laat dat altijd een litteken achter. Het is op zich wel autobiografisch, maar veel luisteraars zullen zich er wel in herkennen.”

Ook was ik benieuwd of ‘Kick like a mule’ geschreven is met een bepaalde vrouw in gedachten. “Carlo heeft de tekst geschreven. Ik heb hem er nooit letterlijk naar gevraagd, omdat ik zelf wil uitzoeken wat ik voel. Carlo komt vanzelf wel met de feedback van ‘ja, dit bedoel ik’ of ‘nee iets meer zo’. Maar het zou me niet verbazen als hij het wel heeft mee gemaakt.” zegt Jan lachend.

Kort gezegd gaan de nummers over liefde en het geluk of juist de pijn die hierbij kan horen. Over emoties zingen legt Jan het volgende uit: “Het onderwerp van ‘Ain’t Feelin’ it’ is niet zo tof, toch het heeft een positieve vibe. Je hoeft geen negatief gevoel te krijgen van iets dat droevig is. Als een song somber is kun je er meer emotie in leggen. Dat komt door de blues, onze muziek is blues gestoeld, nog meer dan de MoonKings omdat het iets meer easy listening is. We zitten met onze poten in de blues! Als het te vrolijk is heb je al gauw happy clap muziek en daar hou ik niet zo van.”

Zo puur mogelijk dus hoe minder galm hoe liever.
Jan had een proefmix laten maken van ‘Ain’t Feelin’ It’, maar het resultaat was niet wat hij zocht. Jan legt uit: “Veel muziek wordt plat ge-limited en er komt een bak galm op. Als je via dekoptelefoon luistert hoor je de zang kilometers ver nog galmen. Bij mij moet het zo puur mogelijk, hoe minder galm en effecten hoe liever dat ik het heb. Als je goede muzikanten hebt en alles wordt goed opgenomen, hoef je niet meer te hebben. Als je dat moet opleuken met allerlei effecten heb je iets niet goed gedaan. Als je onze plaat met koptelefoon luistert hoor je gewoon de organische sounds, dat vind ik heel gaaf.”
Na een stuk of drie proef mixen kwamen ze uit bij Werner Pensaert (België). Hij snapte meteen wat Jan zocht. Jan vertelde dat Werner zei dat ze de eersten waren die om minder galm vroegen.

Dat pure zal (hopelijk vrij snel) ook bij live shows te zien zijn. Of er live shows komen, dat ligt een beetje aan hoe de plaat ontvangen wordt, maar vooral hoe de Covid verloopt in de nabije toekomst.

Menno, de broer van Mart, speelt orgel en piano. “Met opnemen ging dat in één keer goed, Menno speelt fantastisch, hij is echt een talent!” zegt Jan enthousiast.
De alt sax wordt bespeeld door Coen Kaldeway. Als het mogelijk is qua financiën wil Jan het orgel en de sax zeker ook bij live shows aanwezig hebben. Maar hij benadrukt dat hij iedereen die op het podium staat moet betalen.

Hij staat volledig achter hoe hij ‘Now’s As Good A Time As Any’ heeft opgenomen. Wel zal Jan tegen die tijd een beetje zenuwachtig zijn over hoe het live uit gaat pakken. Jan beschrijft: “Bij de MoonKings was het lekker rocken met elkaar, knallen met die handel. MoonKings fans wilden dat de band stond te vlammen. Dat zal bij The MoRR zeker anders zijn, met ‘softere’ muziek is dat toch een andere dimensie. Het is moeilijker om de aandacht vast te houden. Ik ben benieuwd hoe dat zal lopen, ik zie het als een uitdaging!” zegt Jan tot slot.

De recensie die ik schreef voor The MoRR is hier te lezen

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: