Lucifer knows that every cloud has a silver lining

The band metal/doom rock band Lucifer was founded in 2014 by Johanna Platow Andersson, her name was then Johanna Sadonis, and she lived in Berlin. The band is ’70’s oriented, both in terms of music and sound. They are inspired by bands like Black Sabbath, Blue Öyster Cult and Fleetwood Mac. There have been several changes in the line-up, Johanna moved to Stockholm a few years ago. The five band members used the pandemic to record a new album. Maxazine spoke with founder/singer Johanna and her husband Nicke Andersson Platow, who is the band’s drummer. He also plays in other bands, including The Hellacopters, not as a drummer, but as a singer/guitarist.

Nicke told that they never have a long time between two albums, but the release of ‘Lucifer IV’ was a bit earlier than planned because of the pandemic. One of the positive things about the pandemic was that they were able to focus 100% on the album.
Johanna continued: “We always try to see the positive in the negative things. We want to make the best of it and stay productive. We are doing well. We are eager to tour again. Both tours, the one in November and February, have been postponed twice already. Before the first pandemic, we had released ‘Lucifer III’, so we get to promote two albums soon!”

Sweden wasn’t hit so hard, there was no complete lockdown, so they could rehearse with the band. However, there was a curfew and some recommendations. Johanna and Nicke live outside Stockholm, in a fairly isolated place. They had very little contact with others, but they did have contact with the band. Nicke has his own studio, so they could record as usual. That made things easier. Staying at home was not so difficult for Johanna and Nicke, these hermits don’t go out much anyway. They like to work at home and they are creative. In spite of everything, it was nice to have a ’travel-break’.
Johanna said: “People actually take it for granted that they have the freedom to go to shows and cafes and travel. But that travelling is bad for the environment. I hope that people have learned that it can also be nice at home. That slower pace of life wasn’t even that bad.
When I visit my parents (in Germany), I will definitely take the train instead of the plane. Two months ago I saw them again for the first time since the start of Covid.”

Number 7
The number 7 is special to Johanna, it keeps popping up. Her full name, Johanna Claudia Sadonis, is made up of three 7-letter words. She was born on 21 January, which is 3 x 7. The name Lucifer also consists of 7 letters.
Johanna chose the band name as an expression of outcast, like angels who are expelled from heaven by a god. The sins in Christianity are often the fun things in life like rock ‘n’ roll. That’s why the devil is a recurring theme in the lyrics.
“I can identify with the image of these outcasts. It is a misconception to see Lucifer as devilish, or as something bad. Even Mick Jagger has sympathy for the devil.” says Johanna. She is spiritual, she experiences that there is more than comic sense and logic.
When I asked Nicke if he is spiritual too, his answer was clear: “No.” To which he continued. “Maybe I am spiritual in another way, for me music is a form of spirituality. “

Johanna has written all the lyrics for Lucifer, almost everywhere there is a hidden meaning. They are personal stories, but then specially wrapped. Johanna explains that writing lyrics is sometimes a form of therapy or revenge, but it can also be uplifting. It is a collage of real life combined with fantasy. She paints her own world, as it were.

Crucifix and women’s rights
The theme of women’s rights is interwoven in ‘Crucifix’. The pyre is a reference to heretics and witches. Johanna says: “As a woman, you have the right to live your own life and make your own choices. But that does not always go well. There is still no equal treatment of men and women, and that also happens in the music world. The lyrics also contain humour and irony. I like that, it’s a good way of dealing with difficult situations.”

Johanna is more affected by sexist comments in southern European countries than in, say, Germany. “As a front woman in the lime lights, it sometimes seems like I have a target on my fore head” says Johanna. “People don’t know me but they have an opinion and they say that sh*t. If you are slightly different from the average, that is apparently a reason to get all kinds of nasty and negative things thrown at you. Especially as a woman, you are apparently a target, it is so unfair. If one has been drinking, it gets even worse.”

Nicke also sees the differences in the countries with the way women are treated. In some countries it goes better than others. Sweden is more progressive in that respect.
But in general, there is still a long way to go.

Certain words have multiple meanings, sometimes the lyrics can be interpreted in multiple ways. The last song sings about ‘a cosmic haze’, which can mean both fog and weed. Yet this song is not about weed, but about fear. In Greek mythology, Phobos is the god of fear, from which the word phobia is derived. Johanna wrote this song about a friend; whose fears dominate her life and she is unable to overcome them. The haze more or less reflects the tumbling down of the soul.
Nicke and Johanna both love history, which is reflected in the lyrics. Many interesting things happened in the past, it is important to know about it, Nicke thinks. Johanna finds the development of mankind and civilisation fascinating. In the Middle Ages, the plague was spreading through Europe and people relieved themselves in the streets. When you look at ancient Egypt and the Romans, they were so much further ahead centuries before that. Enthusiastic she says: “When I visited an Egyptian exhibition in Berlin, my heart started beating faster. I realised how old their civilisation is, and how beautiful it is. I admire not only their insight into life and death. I also admire their vision of life after death, their gods and their knowledge of the sun and the constellations.

Lucifer online
If you search for the name Lucifer on You tube, you will come across the Dutch band with the hit ‘House for sale’ (1975). Johanna and Nicke like it. They are less happy about the TV series with the same name. This series was released some two years after the band was formed, and they are not happy with it. Besides that, they are not very fond of the series.
“Maybe I should have chosen a name that is unique when you google it. But it is what it is, and I’m not going to change the name.” spoke Johanna. Nicke added: “I love this band name!” And they are right!

During their tour in November, they will be playing twice in the Netherlands. On 13 November, Lucifer will perform in Gigant in Apeldoorn, and one day later in Mezz, Breda. And on 6 February, they are scheduled to play at Willem Twee in Den Bosch. Let’s hope these gigs can go ahead! And last but not least: the album ‘ Lucifer IV ‘ will be released on 29 October. For more info check their website. To avoid confusion, this is the band link.

Social media:
Website: Lucifer
Facebook: Lucifer

Lucifer ziet de zon achter de wolken schijnen

De band metal/doomrock band Lucifer werd in 2014 opgericht door Johanna Platow Andersson, zij heette toen nog Johanna Sadonis, en woonde in Berlijn. De band is ‘70’s georiënteerd, zowel qua muziek als qua sound. Ze hebben zich laten inspireren door bands als Black Sabbath, Blue Öyster Cult en Fleetwood Mac. Er zijn diverse wisselingen geweest in de bezetting, Johanna verhuisde een aantal jaar geleden naar Stockholm. De vijf bandleden gebruikten de pandemie om een nieuw album op te nemen. Maxazine sprak met oprichtster/zangeres Johanna en haar man Nicke Andersson Platow, hij is de drummer van de band. Daarnaast speelt hij onder andere in The Hellacopters, niet als drummer, maar als zanger/gitarist.

Nicke vertelde dat ze nooit veel tijd tussen twee albums laten zitten, maar de release van ‘Lucifer IV’ was door de pandemie wel wat sneller dan gepland. Één van positieve dingen van de pandemie was dat ze zich helemaal konden focussen op het album.
Johanna vervolgde: “We proberen altijd het positieve te zien in de negatieve dingen. We willen het beste ervan maken en productief blijven. Het gaat goed met ons. We staan te popelen om weer te kunnen touren. Beide tours, die van november en februari zijn al twee keer uitgesteld. Voor de eerste pandemie hadden we ‘Lucifer III’ uitgebracht, we mogen straks dus twee albums promoten!”

Zweden werd niet zo hard getroffen, er was geen complete lockdown, ze konden dus met de band repeteren. Wel was er een avondklok en wat aanbevelingen. Johanna en Nicke wonen buiten Stockholm, op een vrij afgelegen plaats. Ze hadden heel weinig contact met anderen, wel hadden ze contact met de band. Nicke heeft een eigen studio, dus konden ze gewoon opnemen. Dat maakte het allemaal wel gemakkelijker. Het thuisblijven was niet zo moeilijk voor Johanna en Nicke, deze huismussen gaan sowieso niet vaak uit. Ze werken graag thuis en zijn creatief. Ondanks alles was het toch fijn om een ‘travel-break’ te hebben.
Johanna zei hierover: “Men neemt het eigenlijk als vanzelfsprekend aan, dat men de vrijheid heeft om naar shows en cafés te gaan en te reizen. Maar dat weggaan is wel slecht voor het milieu. Ik hoop dat men geleerd heeft dat het thuis ook fijn kan zijn. Dat langzamere tempo van het leven was niet eens zo heel verkeerd.
Als ik mijn ouders (in Duitsland) ga bezoeken, pak ik zeker een keer de trein in plaats van het vliegtuig. Twee maanden geleden heb ik ze voor het eerst, sinds de start van Covid, weer gezien.”

Nummer 7
Het getal 7 is bijzonder voor Johanna, het komt steeds terug. Haar volledige naam Johanna Claudia Sadonis, bestaat uit drie keer 7 letters. Ze is geboren op 21 januari, dat is 3 x 7. Ook de naam Lucifer bestaat uit 7 letters.
Johanna koos de bandnaam als uiting van verschoppeling, zoals engelen die uit de hemel worden gezet door een god. De zonden in het Christendom zijn vaak wel de leuke dingen in het leven zoals rock ‘n’ roll. Dat is waarom de duivel een terugkerend thema is in de teksten.
“Ik kan me met het imago van deze verschoppelingen identificeren. Het is een misverstand om Lucifer als duivels, of als iets slechts te zien. Zelfs Mick Jagger heeft sympathie voor de duivel.” aldus Johanna. Zij is spiritueel, zij ervaart dat er meer is tussen hemel en aarde.
Toen ik aan Nicke vroeg of hij ook spiritueel is, was zijn antwoord duidelijk: “Nee.” Waarop hij vervolgde. “Misschien ben ik op een andere manier wel spiritueel, voor mij is muziek een vorm van spiritualiteit. “

Johanna heeft alle teksten voor Lucifer geschreven, bijna overal zit een verborgen betekenis in. Het zijn persoonlijke verhalen, maar dan speciaal verpakt. Johanna legt het uit dat het schrijven van teksten soms een vorm van therapie of wraak is, maar het kan ook opbeurend werken. Het is een collage van het echte leven en combinatie met fantasie. Zij schildert als het ware haar eigen wereld.

Crucifix en vrouwenrechten
In ‘Crucifix’ zit het thema vrouwenrechten verweven. De daarin benoemde brandstapel is een verwijzing naar de ketters en de heksen. Johanna vertelt: “Als vrouw heb je het recht om je eigen leven leiden, en je eigen keuzes maken. Maar dat gaat nog lang niet altijd goed. Er is nog steeds geen gelijke behandeling van mannen en vrouwen, en dat geldt ook in de muziekwereld. In de tekst zit ook humor en ironie verwerkt. Daar houd ik van, het is een goede manier om met moeilijke situaties om te gaan.”

Johanna heeft in de Zuid Europese landen meer last van seksistische opmerkingen dan in bijvoorbeeld Duitsland. “Als frontvrouw die in de schijnwerpers staat lijkt het soms wel of ik een levende schietschijf ben” zegt Johanna. “Mensen kennen me niet maar hebben wel een mening en zeggen die sh*t dan ook. Als je iets anders bent dat de gemiddelde, is dat blijkbaar een reden om allerlei vervelende en negatieve dingen jaar je hoofd geslingerd te krijgen. Zeker als vrouw ben je blijkbaar een doelwit, het is zo oneerlijk. Als men gedronken heeft, wordt het nog erger.”

Nicke ziet ook de verschillen in de landen met betrekking tot de behandeling van vrouwen. In het ene land gaat het beter dan het andere. Zweden is wat progressiever wat dat betreft.
Maar over het algemeen is er nog een lange weg te gaan.

Bepaalde woorden hebben meerdere betekenissen, soms kunnen de teksten om meerdere manieren geïnterpreteerd worden. In het laatste nummer wordt gezongen over “a cosmic haze”, wat zowel mist als wiet kan betekenen. Toch gaat dit nummer niet over wiet, maar over angst. In de Griekse mythologie is Phobos de god van angst, het woord fobie is hiervan afgeleid. Johanna schreef dit nummer over een vriendin, de angsten beheersen haar leven, en zij is niet in staat deze te overwinnen. De “haze” reflecteert min of meer het neerwaartse verloop van de ziel.
Nicke en Johanna houden beiden van geschiedenis, dat is terug te zien in de teksten. Er zijn veel interessante dingen gebeurd in het verleden, het is belangrijk om ervan te weten, vindt Nicke. Johanna vindt de ontwikkeling van de mens en de beschaving boeiend. In de Middeleeuwen heerste de pest in Europa, men deed de behoefte toen op straat. Als je dan kijkt naar de het oude Egypte en de Romeinen die waren eeuwen daarvoor al zo veel verder. Enthousiast vertelt ze: “Toen ik in Berlijn een Egyptische tentoonstelling bezocht, ging mijn hart sneller kloppen. Ik realiseerde mij hoe oud hun beschaving is, en hoe mooi het allemaal is. Ik bewonder niet alleen hun kijk op het leven en de dood. Ook hun visie op het leven ná de dood, hun goden en hun kennis van de zon en de sterrenbeelden vind ik fascinerend”.

Lucifer online
Wie op You tube zoekt naar de naam Lucifer komt de Nederlandse band tegen, met de hit ‘House for sale’ (1975). Dat vinden Johanna en Nicke wel leuk. Ze zijn minder blij met de tv serie met dezelfde naam. Deze serie kwam zo’n twee jaar na het ontstaan van de band uit, en daar balen ze best van, bovendien vinden ze de serie niet echt goed.
“Misschien had ik een naam moeten kiezen die uniek is als je googelt. Maar het is wat het is, en ik ga de naam niet veranderen.” sprak Johanna. Nicke voegde hieraan toe: “Ik hou van deze bandnaam!” En gelijk hebben ze!

Tijdens hun tour in november staan ze twee keer in Nederland. 13 november staat Lucifer in Gigant in Apeldoorn, en een dag later in Mezz, Breda. En 6 februari staan ze gepland in Willem Twee, Den Bosch. Laten we hopen dat deze optredens nu wel door kunnen gaan! En last but not least: het album ‘Lucifer IV’ komt 29 oktober uit. Voor meer info check de website. Om verwarring te voorkomen, dit is de band link.

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.