Rick Miller – Unstuck in Time

Als je deze recensie liever in het Nederlands leest, kun je hier klikken

Composer, multi-instrumentalist and singer Rick Miller has been in the prog scene for about 16 years. He also made several albums in New Age and the electronic scenes.
During the lockdown a lot of albums were recorded. This also applies to ‘Unstuck in Time‘, the title track is based on the book ‘Slaughterhouse Five’ by Kurt Vonnegut. In this book the main character has become detached from time. In this way he travels randomly through the past and the future.

The Plague‘ starts with the ringing of a church bell and sober sounds of a cello, this touches me immediately. The combination of keyboards and compelling guitar playing ensures that the mysterious atmosphere remains until the volume increases. Here is the year 1665, the year in which the plague struck mercilessly. Rick’s somewhat austere vocals merge nicely with the music. The ringing of a church bell and church choir seems to be the end of this opening song. But it turns out to be a twist, the music gets under my skin. The wordless choral singing fits in nicely with this. Even the small details are well distributed over the headphones. There are several twists and turns, the music varies from sober to rock and vice versa. In the build-up to the end of this epic I am touched for the third time. The intro of ‘State Of Emergency‘ is compelling. In the socially critical text there are, among other things, references to the ‘social distance’. The instrumental ‘Covid Concerto‘ has a special mix of electronic sounds and string instruments. There is an excellent balance between ‘beat’ and melody.

During the intro of ‘Fateful Apparitions‘ you are, as it were, drawn into the soft, intriguing music. The light, monotonous vocals of Rick fit perfectly with the slow music. The added sounds clarify his nightmares. This is followed by beautiful, compelling guitar playing. Vocals and music are melancholic in the summery ‘La Causa‘. ‘Lost Continuum‘ is a beautiful instrumental song. The string instruments, the flute playing and the guitars alternate sublimely, and/or form a fantastic melange. This song extinguishes beautifully. The variation in ‘In Sync With The System‘ is mainly in a few changes of instruments. The ‘electro-beat’ is a bit monotonous, this is in line with the rather depressing lyrics. The end is well chosen. ‘Broken Clocks‘ is a nice short song. Finally, the title track, this is about Billy Pelgrim, the main character from the book. The changes flow into each other, again there are many beautiful details in the music. Various (mysterious) sounds and spoken words have been added, these are in harmony with the music. Instrumental pieces are alternated with vocal parts. This beautiful epic ends in a slow fade out.

With ‘Unstuck in Time‘ the number of releases of Rick Miller comes to three this year. In February he launched ‘Belief In The Machine‘. There is also a re-release of the sold-out album ‘Dark Dreams’ from 2012. The artwork of ‘Unstuck in Time‘ looks fantastic. With such a beautiful artwork and ditto album you would expect a beautifully crafted booklet with well readable lyrics. Now it’s not much more than a sheet of paper for which you need a magnifying glass to read the lyrics. Luckily Rick sings clearly and not fast, so he can be understood for the most part. His soft voice fits perfectly with the predominantly gentle music. There are solid rocking elements in it. In addition, there are many details, including the percussion.
The melodies are beautiful and compelling. In short: ‘Unstuck in Time‘ is a nice Christmas present.

(89/100) (Progressive Promotion Records)

Facebook: Rick Miller
Bandcamp: Rick Miller

Tracklist:
01 – The Plague – 12:20
02 – State Of Emergency – 05:13
03 – Covid Concerto – 03:17
04 – Fateful Apparitions – 07:12
05 – La Causa – 03:38
06 – Lost Continuum – 03:54
07 – In Sync With The System – 06:01
08 – Broken Clocks – 02:30
09 – Unstuck In Time – 11:34

Line-Up:
Rick Miller – vocals, keyboards, Mellotron, bass
Sarah Young – flute
Mateusz Swoboda – cello
Barry Haggarty – guitar
Kane Miller – guitar and violin
Will – drum and percussion

This translated review in English is an unadjusted translation from Dutch by Deepl

Rick Miller – Unstuck in Time

Componist, multi-instrumentalist en zanger Rick Miller draait al zo’n 16 jaar mee in de prog scene. Daarnaast maakte hij ook enkele albums in New Age en de electronic scenes.
Tijdens de lockdown zijn er heel wat albums opgenomen. Dit geldt ook voor ‘Unstuck in Time’, de titeltrack is gebaseerd op het boek ‘Slaughterhouse Five’ van Kurt Vonnegut. In dit boek is de hoofdpersoon losgeraakt van de tijd. Zodoende reist hij willekeurig door het verleden en de toekomst.

The Plague’ start met het luiden van een kerkklok en sobere klanken van een cello, dit raakt me meteen. De combinatie van toetsen en meeslepend gitaarspel zorgt dat de geheimzinnige sfeer blijft bestaan totdat het volume toeneemt. Hier is het jaartal 1665, het jaar waarin de pest genadeloos toesloeg. De iets sobere zang van Rick smelt mooi samen met de muziek. Het luiden van een kerkklok en kerkelijke zang lijkt het einde van dit openingsnummer. Maar het blijkt een wending, de muziek kruipt onder mijn huid.
De woordeloze koorzang sluit hier mooi op aan. Ook de kleine details zijn goed verdeeld over de koptelefoon. Er zijn diverse wendingen, de muziek varieert van sober naar rock en omgekeerd. In de opbouw naar het einde van deze epic word ik voor de derde keer geraakt. Het intro van ‘State Of Emergency’ is meeslepend. In de maatschappijkritische tekst zitten onder andere verwijzingen naar de ‘social distance’. Het instrumentale ‘Covid Concerto’ heeft een bijzondere mix van de elektronische klanken en strijkinstrumenten. Er is een prima evenwicht tussen ‘beat’ en melodie.

Tijdens het intro van ‘Fateful Apparitions’ word je als het ware meegezogen in de zachte, intrigerende muziek. De lichte, monotone zang van Rick past prima bij de langzame muziek. De toegevoegde geluiden verduidelijken zijn nachtmerries. Hierna volgt mooi, meespelend gitaarspel. Zang en muziek zijn in het zomerse ‘La Causa’ melancholisch. ‘Lost Continuum’ is een prachtig instrumentaal nummer.
De strijkinstrumenten, het fluitspel en de gitaren afwisselen elkaar subliem af, en/of vormen een fantastische melange. Dit nummer dooft mooi uit. De variatie in ‘In Sync With The System’ zit voornamelijk in enkele wisselingen van instrumenten. De ‘electro-beat’ is een beetje monotoon, dit sluit aan bij de vrij depressieve tekst. Het einde is goed gekozen. ‘Broken Clocks’ is een mooi kort nummer. Als laatste de titeltrack, deze gaat over Billy Pelgrim, de hoofdpersoon uit het boek. De veranderingen vloeien in elkaar over, weer zijn er veel mooie details in de muziek. Er zijn diverse (mysterieuze) geluiden en gesproken woorden toegevoegd, deze zijn in harmonie met de muziek. Instrumentale stukken worden afgewisseld met vocale delen. Deze mooie epic eindigt in een langzame fade out.

Met ‘Unstuck in Time’ komt het aantal releases van Rick Miller op drie dit jaar. In februari lanceerde hij ‘Belief In The Machine’. Bovendien is er een re-release uitgebracht van het uitverkochte album ‘Dark Dreams’ uit 2012. Het artwork van ‘Unstuck in Time’ ziet er fantastisch uit. Bij zo’n mooi artwork en dito album verwacht je een goed verzorgd boekje met goed leesbare songteksten. Nu is het niet veel meer dan een velletje papier waarvoor je een vergrootglas nodig hebt om de teksten te kunnen lezen. Gelukkig zingt Rick duidelijk en niet snel, zodat hij grotendeels te verstaan is. Zijn zachte stem past prima bij de overwegend zachtaardige muziek. Er zitten wel degelijke rockende elementen in verwerkt. Daarnaast zijn er veel details, van onder andere de percussie. De melodieën zijn mooi en meeslepend. Kortom: ‘Unstuck in Time’ is een mooi kerstcadeautje.

(89/100) (Progressive Promotion Records)

Facebook: Rick Miller
Bandcamp: Rick Miller

Tracklist:
01 – The Plague – 12:20
02 – State Of Emergency – 05:13
03 – Covid Concerto – 03:17
04 – Fateful Apparitions – 07:12
05 – La Causa – 03:38
06 – Lost Continuum – 03:54
07 – In Sync With The System – 06:01
08 – Broken Clocks – 02:30
09 – Unstuck In Time – 11:34

Line-Up:
Rick Miller – zang, keyboards, Mellotron, bas
Sarah Young – fluit
Mateusz Swoboda – cello
Barry Haggarty – gitaar
Kane Miller – gitaar en viool
Will – drum en percussie

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: