The live premiere of ‘The Rise of Medici’ deserves a follow-up.

The multi-talented Clive Nolan plays in several bands and has made a number of solo albums. He is also a composer/producer of musicals and projects, such as Imaginaerium. This was founded by singer Laura Piazzai, and guitarist Eric Bouillette. In 2022, they released ‘The Rise of Medici‘. Eric passed away before the release. Friday 26 January was the live premiere of this rock opera at the sold-out Parkvilla Theatre in Alphen aan den Rijn (The Nethelands). This was made possible by: Serious Music Alphen a/d Rijn and Arne van Os van den Abeelen (Mr Bowler Music Agency).

The first part consisted of acoustic versions from Clive’s impressive career. Laura Piazzai had the lead vocals in ‘Sacrifice’ from ‘Strangers On A Train’. Her vocals were not flawless everywhere. Clive played keyboard and had the backing vocals. The harmony vocals were good, and Laura sang the gentler parts beautifully. This was followed by two Arena songs. First, ‘How this it come to this’, followed by ‘Tinder Box’. Andy Sears immediately sang with passion, which became more intense as the song followed. Despite the rather short rehearsal time, guitarist Simone Milliava and Clive were well in tune. This could be seen in their subtle non-verbal communication.

The Mortal Light
Before the start of ‘Sensing a Presence’ (Strangers On A Train), Laura apologised for her voice, caused by a cold. She received applause for her explanation, and immediately seemed a lot more relaxed. The audience spontaneously clapped along with Simone’s guitar playing. One of the many musicals Clive has written is SHE. From this, Marijke Groenendaal sang ‘Closer’. Her subdued performance matched her classically trained voice. Before each song, Clive told extensive anecdotes, or a long introduction about the next song.
The duet ‘Legend of the Unicorn’ comes from the musical ‘King’s Ransom’. Despite the differences, Marijke and Laura’s voices matched.

‘Alchemy’ is a musical, Andy appeared in the costume of Lord Henry Jagman. He performed ‘The End Justifies the Means’ with great intensity. ‘The Mortal Light’ is a new theatre production by Clive. Of this, Andy sang ‘Trust’. ‘Don’t forget to breathe’ (Arena) was a duet between Laura and Clive. Laura’s ssubdued sung part was very good. She also managed several higher notes.

The Rise of Medici
After the break, ‘The Rise of Medici’ was played integrally and nonstop. This rock opera is about the Italian banking family De Medici: Cosimo (1389 – 1464) and his wife Contessina.
Through a tape, the overture ‘Festina Lente’ sounded, with the singing of the monks, the church bell and orchestral elements. Marijke played Lucrezia (great-granddaughter of Contessina and Cosimo). She was the narrator of the story. At the beginning of ‘Duty of Love’, the church bell was still ringing. Contessina (played by Laura) told of her high-class background and the responsibilities that come with it. Her pronunciation was clear, now there was not much noticeable of her voice problems. All the music ran along via tape, except for Simone’s electric guitar playing.
Cosimo ( performed by Andy) and Contessina sang about the importance of their marriage in ‘House of dreams’. Cosimo used facial and physical expression.

The Tide will Change
Clive was in the role of Rinaldo; his hatred of Cosimo was evident in ‘The Tide will Change’. You felt his hate in words he sang loudly. In gentler sung parts, the desire to destroy Cosimo’s influence and dominance was heard. The choral singing of ‘Never Close your Eyes’ changed the atmosphere. Lucrezia sang with her classical voice about the jealousy against the banking family.
Contessina appeared in a different gown for ‘Glass Throne’, she sang about the beautiful aspects of wealthy life, about the rumours and the threats. The music began subdued, but took a rocking turn. Rinaldo accused Cosimo of betrayal in ‘Treachery’. Contessina supported her husband. Cosimo called out that Rinaldo was telling lies. The three characters sang against one another impressively. At other times, they sang “united. The balance between the vocals and music was very good.

Will I Never Return
Lucrezia “told” in ‘Fall from Grace’ that Cosimo used his connections and money to convert his death warrant into an exile. Cosimo complained in ‘Will I Never Return’ about his unjust banishment, which forced him to leave Florence. Moreover, loneliness was weighing him down. Was the death penalty perhaps better after all, will he ever return? You could hear and feel his despair. The guitar solo formed an ultimate harmony with the orchestral parts.

Music from centuries ago formed the intro to ‘Fortunes Reverse’, in which Cosimo returns after one year in exile. Rinaldo saw that Cosimo’s condemnation had brought him few benefits. Contessina addressed Rinaldo on his mistakes. During the moments when Contessina looked at Rinaldo, she brought the storyline well to life. That faded when she looked at her tablet to read the lyrics. This fantastically performed number flowed into ‘Return of the Medici’. In it, the monks and the main characters wondered how all this could happen. After the monks’ Latin singing (via tape), Lucrezia started with her view of the past year. Followed by Contessina, Cosimo and Rinaldo. The voices of these four vocalists sometimes went against each other, but formed a beautiful harmony.

Years later, when some of the main characters were no longer alive, Contessina looked back on her life. Her calm singing in ‘Legacy’ was accompanied by a touch of “ancient” music. A few times an interchange with rock followed. After a good vocal part by Contessina, all the characters sang their final part. A well-deserved standing ovation followed immediately after the last note.

This fantastic opera deserves a mega production, passing through many more theatres. Complete with historical costumes, headset microphones, a choir, orchestra and scenery. This would make the story come to life completely. But even with limited resources, this rock opera was absolutely credible. Well done!

Photography: © Arthur Haggenburg

De live premiere van ‘The Rise of Medici’ verdient een vervolg.

De veelzijdige Clive Nolan speelt in verschillende bands en maakte diverse solo albums. Daarnaast is hij componist/producer van musicals en projecten, zoals Imaginaerium. Dit werd opgericht door zangeres Laura Piazzai, en gitarist Eric Bouillette. In 2022 verscheen ’The Rise of Medici. Eric overleed nog voor de release. Vrijdag 26 januari was de live première van deze rock opera in het uitverkochte Parkvilla Theater in Alphen aan den Rijn. Dit werd mogelijk gemaakt door: Serious Music Alphen a/d Rijn en Arne van Os van den Abeelen (Mr Bowler Music Agency).

Het eerste deel bestond uit akoestische versies uit de imposante carrière van Clive. Laura Piazzai had de leadzang in ‘Sacrifice’ van ‘Strangers On A Train’. Haar zang was niet overal zuiver. Clive speelde keyboard en had de backing vocals. De samenzang was goed, de zachtere delen zong Laura mooi. Hierna volgden twee Arena nummers. Eerst ‘How dit it come to this’, gevolgd door ‘Tinder Box’. Andy Sears zong meteen met bezieling, dat werd intenser naarmate het nummer volgde. Ondanks de vrij korte repetitietijd waren gitarist Simone Milliava en Clive goed op elkaar ingespeeld. Dat was te zien aan hun subtiele non-verbale communicatie.

The Mortal Light
Voor aanvang van ‘Sensing a Presence’ (Strangers On A Train), bood Laura haar excuses aan voor haar stem, veroorzaakt door verkoudheid. Ze kreeg applaus voor haar uitleg, en leek meteen een stuk minder gespannen. Het publiek klapte spontaan mee met het gitaarspel van Simone. Eén van de vele musicals die Clive heeft geschreven is SHE. Hiervan zong Marijke Groenendaal ‘Closer’. Haar ingetogen performance sloot aan bij haar klassiek geschoolde stem. Voor ieder nummer vertelde Clive uitgebreide anekdotes, of een lange introductie over het volgende nummer.
Het duet ‘Legend of the Unicorn’ komt van de musical ‘King’s Ransom’. Ondanks de verschillen pasten de stemmen van Marijke en Laura bij elkaar.

‘Alchemy’ is een musical, Andy verscheen in het kostuum van Lord Henry Jagman. Hij bracht ‘The End Justifies the Means’ met veel expressie. ‘The Mortal Light’ is een nieuw theaterproductie van Clive. Andy zong hiervan ‘Trust’. ‘Don’t forget to breathe’ (Arena) was een duet tussen Laura en Clive. Het klein gezongen deel van Laura was erg goed. Ze haalde ook diverse hogere tonen.

The Rise of Medici
Na de pauze werd ‘The Rise of Medici’ integraal en non stop gespeeld. Deze rockopera gaat over de Italiaanse bankiersfamilie De Medici: Cosimo (1389 – 1464) en zijn vrouw Contessina.
Via een tape klonk de ouverture ‘Festina Lente’, met het gezang van de monniken, de kerkklok en de orkestrale elementen. Marijke speelde Lucrezia (achterkleindochter van Contessina en Cosimo). Zij was de verteller van het verhaal. Aan het begin van ‘Duty of Love’ luidde de kerkklok nog steeds. Contessina (gespeeld door Laura) vertelde over haar hoge afkomst en de verplichtingen die erbij horen. Haar uitspraak was duidelijk, er was nu weinig te merken van haar stemproblemen. Alle muziek liep via een tape mee, behalve het elektrisch gitaarspel van Simone.
Cosimo (vertolkt door Andy) en Contessina zongen in ’House of dreams’ over het belang van hun huwelijk. Cosimo gebruikte gelaats- en fysieke expressie.

The Tide will Change
Clive speelde Rinaldo, zijn haat tegen Cosimo werd duidelijk in ’The Tide will Change. Je voelde zijn afkeer in woorden die hij luid zong. In zachter gezongen delen klonk het verlangen om Cosimo’s invloed en macht te vernietigen. Door de koorzang van ‘Never Close your Eyes’ veranderde de sfeer. Lucrezia zong met haar klassieke stem over de jaloezie tegen over de bankiersfamilie.
Contessina verscheen in een andere japon voor ‘Glass Throne’, ze zong over de mooie dingen van het rijke leven, over de geruchten en de dreigingen. De muziek begon ingetogen, maar kreeg een rockende wending. Rinaldo beschuldigde Cosimo in ‘Treachery’ van verraad. Contessina steunde haar man. Cosimo riep dat Rinaldo leugens vertelde. De drie personages zongen op een indrukwekkende manier tegen elkaar in. Op andere momenten zongen “op één lijn”. De balans tussen de zang en muziek was zeer goed.

Will I Never Return
Lucrezia “vertelde” in ‘Fall from Grace’ dat Cosimo zijn connecties en geld gebruikte om zijn doodvonnis om te zetten in een verbanning. Cosimo beklaagde zich in het ‘Will I Never Return’ over zijn onterechte verbanning, waardoor hij Florence moest verlaten. Bovendien viel de eenzaamheid hem zwaar. Was de doodstraf misschien toch beter, zal hij ooit terug keren? Je hoorde en voelde zijn wanhoop. De gitaarsolo vormde een ultieme harmonie met de orkestrale delen.

Muziek van eeuwen geleden vormde het intro van ‘Fortunes Reverse’, waarin Cosimo na één jaar ballingschap terugkeert. Rinaldo zag dat de veroordeling van Cosimo hem weinig voordelen had opgeleverd. Contessina sprak Rinaldo op zijn fouten aan. Op de momenten dat Contessina naar Rinaldo keek bracht ze de verhaallijn goed tot leven. Dat vervaagde toen ze naar haar tablet keek om de tekst te lezen. Dit fantastisch uitgevoerd nummer liep over in ‘Return of the Medici’. Hierin vroegen de monniken en de hoofdpersonen zich af hoe dit allemaal kon gebeuren. Na de Latijnse zang van de monniken (via tape), startte Lucrezia met haar kijk op het afgelopen jaar. Gevolgd door Contessina, Cosimo en Rinaldo. De stemmen van deze vier vocalisten gingen soms tegen elkaar in, maar vormden een mooie harmonie.

Jaren later, toen een aantal hoofdpersonen niet meer leefden, keek Contessina terug op haar leven. Haar kalme zang in ‘Legacy’ werd begeleid door een vleugje “eeuwenoude” muziek. Een paar keer volgde er een wisselwerking met rock. Na een goed vocaal deel van Contessina zongen alle personages hun slotdeel. Direct na de laatste noot volgde een welverdiende staande ovatie.

Deze fantastische opera verdient een mega productie, langs veel meer theaters. Compleet met historische kostuums, headset microfoons, een koor, orkest en decor. Zo zou het verhaal helemáál tot leven komen. Maar ook met beperkte middelen was deze rockopera absoluut geloofwaardig.

Fotografie: © Arthur Haggenburg

Social media:
Website: Clive Nolan
Website: Laura Piazzai
Bandcamp: Imaginaerium

Website: Serious Music Alphen a/d Rijn
Website: Mr Bowler Music Agency

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.