Epica – Design Your Universe Gold Edition

Wie niet bekend is met metal, zal misschien alle metal stijlen op één hoop gooien. Door het optreden van Floor Jansen (Nightwish) in het (Nederlandse) muzikale tv-programma ‘Beste zangers‘ is men anders tegen metal aan gaan kijken. Deze groep zal vast ook onder de indruk zijn van de stem van Simone Simons. Zij is de frontvrouw van Epica. Deze symfonische metalband bestaat zo’n 17 jaar. De grote doorbraak kwam met het album ‘Design Your Universe’. De tiende verjaardag van dit geliefde album wordt gevierd met de ‘Gold Edition’, op de bonus-cd staan vijf akoestische nummers. Hopelijk gaan mensen die metal (gedeeltelijk) langs zich laten liggen Epica nu leren waarderen.

CD 1: Design Your Universe Gold Edition

Samadhi – prelude’ heeft filmische allure. De ‘strijkinstrumenten’ en de staccato ‘koorzang’ klinken fantastisch.

Resign to Surrender – A New Age Dawns – pt IV’ gaat in eerste instantie in het verlengde van de klassieke openingstrack verder. Maar dan komt de metal naar boven, de symfonie blijft. Gegrunte zinnen worden afgewisseld met (soms theatrale) koorzang. Pas dan horen we de hoge powerstem van Simone. Metal en klassiek gaan hand in hand of volgen elkaar in hoog tempo op. Verschillende stijlen en volumes wisselen elkaar af. Ondanks deze tegenstellingen blijft alles in harmonie.

Vocaal en instrumentaal is alles van hoog niveau, het geluid is steengoed. Daardoor komen de talrijke laagjes in zang en muziek zeer goed tot uiting. De wendingen en details in de muziek zijn ontelbaar. De tegenstellingen tussen de zwaar bespeelde snaren en de lichte klassieke elementen is fenomenaal, de ritmesectie zorgt voor een fantastische body. Je waant je bijna in een groot theater waar dit live ten gehore wordt gebracht. In iedere track wordt zó veel op je afgevuurd! In bijvoorbeeld ‘Martyr of the Free Word’ hoor je niet alleen Simone’s heldere zang, maar ook koorzang. Enkele zinnen grenzen aan Gregoriaanse zang. Tussen dit alles hoor je zeer goede grunts. En dan heb ik het instrumentale lekkers nog niet eens genoemd!

De oma van Mark Jansen overleed toen dit album werd opgenomen. Daarom is ‘Kingdom of Heaven – A New Age Dawns – pt V’’ destijds aan haar opgedragen. De start van dit speciale nummer heeft door de soundscapes en de lichte muziek een sferisch effect. De wending naar de metal is gaaf, opnieuw is de balans tussen metal en de symfonisch elementen super. Er is constant een onvoorspelbare en onvoorstelbare wisselwerking tussen deze twee. De grunts zijn, net als veel andere vocalen, soms in meerdere laagjes. Het klein gespeelde is prachtig ingelast. De gesproken woorden “It’s not your time. You have to go back… back! Now!” nemen een prachtige positie in. Ook de rest van deze epic is geweldig. Misschien is dit wel de aller, allerbeste Epica-track ooit.

Toch vallen de tracks die hierna komen absoluut niet tegen! De eerste cd is een aaneenschakeling van fantastische momenten. Zelfs de bonustrack is fantastisch. Hierin wordt wat meer gegrunt, ook dit is van hoogstaand niveau. De melodie en symfonische elementen blijven prachtig verweven met de metal.
Ik klaag wel eens over het gebrek aan contrast tussen hoog/laag, hard/zacht, licht en zwaar. Daar valt hier helemaal niks over te klagen, dit is één van de meest dynamische albums ooit. Deze re-release is zeker beter dan het origineel, petje af!

CD 2: The Acoustic Universe / Bonus CD:

Al tijdens de eerste seconden van ‘Burn To A Cinder’ is er het ‘wow-moment’. Qua intensiteit is het nogal een verschil. Hier zijn ook wat zoete/folk elementen o.a. doordat je fluitspel en achtergrondzang hoort. Langzaam wordt de sfeer zelfs wat vrolijk. En dan ineens, na een rust, is er een uiterst klein gezongen en gespeeld deel, de strijkinstrumenten klinken onvoorstelbaar goed. Het gitaarspel is sprankelend, en de vrolijke, maar relaxte sfeer is terug.

Na een heerlijk instrumentaal intro van ‘Our Destiny’, hoor je de kristalheldere zang van Simone. Het aantal laagjes in de muziek varieert, ook de zang van Simone is steeds anders. Deze akoestische versie zit zo anders in elkaar dan verwacht. Dat blijft zo in de nummers die hierna komen. Er zijn veel meer details in zang en muziek dan je meestal in akoestische versies hoort. Je hebt dus zelfs hier veel om naar te luisteren. Al is het natuurlijk wel rustiger dan op cd 1

Tot slot komt in ‘Design Your Universe’ de metal kant van Epica tot leven. Grunts in een akoestische, klassiek georiënteerde versie, dat is bijzonder! Het is zelfs gedurfd, maar gaaf! Het grunten keert een paar keer terug, dit vraagt om mee gebruld te worden. Alles klinkt tot in de perfectie.Zelfs na bijna 75 minuten speelduur is de ‘Gold Edition’ nog te snel afgelopen.

Re-releases zijn lang niet altijd een verbetering, maar Epica bewijst het tegendeel. ‘Design Your Universe’ was al goed, maar alle nummers op deze Gold Edition hebben extra dimensie gekregen. Dit is één van de beste albums van het jaar.

(98/100) (Nuclear Blast Records)

Website: Epica
Facebook: Epica

Tracklist CD 1: Design Your Universe Gold Edition
Samadhi – prelude
Resign to Surrender – A New Age Dawns – pt IV
Unleashed
Martyr of the Free Word
Our Destiny
Kingdom of Heaven – A New Age Dawns – pt V
The Price of Freedom – interlude
Burn to a Cinder
Tides of Time
Deconstruct
Semblance of Liberty
White Waters
Design Your Universe – A New Age Dawns – pt VI
Incentive (bonus)

Tracklist CD 2: The Acoustic Universe / Bonus CD
Burn To A Cinder
Our Destiny
Unleashed
Martyr Of The Free Word
Design Your Universe

Line-Up:
Simone Simons- zang
Mark Jansen – gitaar, zang, grunts
Isaac Delahaye – gitaar
Rob van der Loo – bas
Coen Janssen – synthesizer en piano
Ariën van Weesenbeek – drum

This translated review in English is an unadjusted translation from Dutch by Deepl

Epica – Design Your Universe Gold Edition

If you’re not familiar with metal, you might want to lump all metal styles together. Due to the performance of Floor Jansen (Nightwish) in the (Dutch) musical tv show ‘Best singers’, people started to look at metal differently. This group will probably also be impressed by the voice of Simone Simons. She is the front woman of Epica. This symphonic metal band exists about 17 years. The big breakthrough came with the album ‘Design Your Universe‘. The tenth anniversary of this beloved album is celebrated with the ‘Gold Edition‘, on the bonus CD are five acoustic songs. Hopefully people who (partially) ignore metal will now learn to appreciate Epica.

CD 1: Design Your Universe Gold Edition

Samadhi – prelude‘ has cinematic allure. The ‘string instruments’ and the staccato ‘choral singing’ sound fantastic.

Resign to Surrender – A New Age Dawns – pt IV‘ initially continues in line with the classical opening track. But then the metal comes up, the symphony remains. Grunted sentences are alternated with (sometimes theatrical) choral singing. Then we hear the high power voice of Simone. Metal and classical go hand in hand or follow each other at high speed. Different styles and volumes alternate. Despite these contradictions, everything remains in harmony.

Vocal and instrumental everything is of a high calibre, the sound is excellent. As a result, the numerous layers in vocals and music are very well expressed. The twists and turns in the music are innumerable. The contrasts between the heavily played strings and the light classical elements are phenomenal, the rhythm section provides a fantastic body. You can almost imagine yourself in a big theatre where this is performed live. In every track so much is fired at you! In ‘Martyr of the Free Word‘, for example, you not only hear Simone’s clear vocals, but also choral singing. A few sentences have similarities with Gregorian singing. In between all this you can hear very good grunts. And then I haven’t even mentioned the instrumental delicacy!

The grandmother of Mark Jansen passed away when this album was recorded. ‘That’s why ‘Kingdom of Heaven – A New Age Dawns – pt V‘ was dedicated to her at the time. The start of this special song has a spherical effect because of the soundscapes and the light music. The change to the metal is very nice, again the balance between metal and the symphonic elements is super. There is constantly an unpredictable and unimaginable interaction between these two. The grunts are, like many other vocals, sometimes in multiple layers. The small parts played are beautifully welded in. The spoken words “It’s not your time. You have to go back… back! Now!” take up a gorgeous position. The rest of this epic is great as well. Maybe this is the very, very best Epica-track ever.

Still, the tracks that follow are not disappointing at all! The first CD is a concatenation of fantastic moments. Even the bonus track is fantastic. Here are some more grunts, also this is of a high standard. The melody and symphonic elements remain beautifully interwoven with the metal.
I sometimes complain about the lack of contrast between high/low, hard/soft, light and heavy. There is nothing to complain about here, this is one of the most dynamic albums ever. This re-release is certainly better than the original, they hit the ball out of the park!

CD 2: The Acoustic Universe / Bonus CD:

Already during the first seconds of ‘Burn To A Cinder‘ there is the ‘wow-moment’. In terms of intensity it’s quite a difference. There are also some sweet/folk elements here because you can hear flute playing and background vocals. Slowly the atmosphere becomes even more cheerful. And then suddenly, after a musical rest, there is an extremely small part sung and played, the string instruments sound incredibly good. The guitar playing is sparkling, and the cheerful, but relaxed atmosphere is back.

After a wonderful instrumental intro to ‘Our Destiny‘, you can hear the crystal-clear vocals of Simone. The number of layers in the music varies, Simone’s vocals are constantly changing as well. This acoustic version is so different than expected.
That remains so in the songs that follow. There are many more details in vocals and music than you usually hear in acoustic versions. So even here you have a lot to listen to. Although of course it is quieter than on CD 1

Finally, in ‘Design Your Universe‘, the metal side of Epica comes to life. Grunts in an acoustic, classically oriented version, that’s special! It’s even brave, but amazing! The grunting returns a few times, this calls to ‘roar-along’ Even after almost 75 minutes of running time, the ‘Gold Edition’ has ended too quickly.

Re-releases are not always an improvement, but Epica proves the opposite. ‘Design Your Universe‘ was already good, but all songs on this Gold Edition have been given an extra dimension. This is one of the best albums of the year.

(98/100) (Nuclear Blast Records)

Website: Epica
Facebook: Epica

Tracklist CD 1: Design Your Universe Gold Edition
Samadhi – prelude
Resign to Surrender – A New Age Dawns – pt IV
Unleashed
Martyr of the Free Word
Our Destiny
Kingdom of Heaven – A New Age Dawns – pt V
The Price of Freedom – interlude
Burn to a Cinder
Tides of Time
Deconstruct
Semblance of Liberty
White Waters
Design Your Universe – A New Age Dawns – pt VI
Incentive (bonus)

Tracklist CD 2: The Acoustic Universe / Bonus CD
Burn To A Cinder
Our Destiny
Unleashed
Martyr Of The Free Word
Design Your Univers

Line-Up:
Simone Simon’s – vocals
Mark Jansen – guitar, vocals, grunts
Isaac Delahaye – guitar
Rob van der Loo – bass
Coen Janssen – synthesizer and piano
Ariën van Weesenbeek – drum

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

  • Under the latest Dutch reviews is an English translation made by DeepL
%d bloggers liken dit: