Rikard Sjöblom’s Gungfly – Friendship

Zanger/multi-instrumentalist Rikard Sjöblom kennen we van onder andere Beardfish en Big Big Train, en natuurlijk ook van ‘zijn’ Gungfly. ‘Friendship’ is alweer het vierde album dat hij met deze band uitbrengt. Rikard vond een jeugdfoto waarop hij bovenop een boomhut stond. Allerlei herinneringen over zijn jeugdvrienden kwamen boven. Ze groeiden samen op, maar verdwenen uit elkaars leven. Rikard heeft geleerd om het ‘wegvallen’ van vrienden te accepteren. Op ‘Friendship’ staat een verzameling nummers over en voor zijn vrienden, dood of levend, in het verleden of het heden. Dit album kwam in november al uit, maar het is te mooi om te laten liggen.

Ghost of Vanity’ heeft een vrij rustige start, maar de prog rock elementen komen snel om de hoek kijken. Natuurlijk is er volop toetsenwerk te horen. Na een heerlijk instrumentaal stuk gaan tempo en volume iets naar beneden en worden de eerste woorden gezongen. Een kort stukje is wat kleiner gezongen en gespeeld. Daarna gaat het gas er weer op, weer valt het orgelspel positief op. De woorden worden snel gezongen, de prog wordt lekker bombastisch. Op het laatst proberen de pianoklanken zich ertussen te wringen.

Elektronische geluiden klinken samen met bas grooves aan de start van ‘Friendship’, dit is lekker funky. De wending is gaaf en onverwacht, er is leuk gespeeld met de verdeling over de koptelefoon. Er volgt een twist naar langzaam pianospel waar gitaar aan wordt toegevoegd. Als er meer instrumenten bijkomen, gaan tempo en volume weer omhoog. Zo is er de ene verandering na de andere. Dit is een heerlijk uitgebreid instrumentaal stuk, dat op een gegeven moment wat melancholiek wordt. Het gitaarspel is meeslepend. Pas na bijna acht minuten begint Rikard te zingen, dit is een luistertekst over (jeugd)herinneringen. Delen van de zang bestaat uit ‘gestapelde stemmen’. Deze vormen een prima blend. Instrumentale en vocale stukken wisselen elkaar af. Het stukje dat hij zingt over een vriend die hij mist, wordt met steeds meer emotie gezongen. Het klein gespeeld stuk wat hierop aansluit, onderstreept de emotie. Deze epic eindigt anders dan verwacht, schitterend!

De start van ‘If You Fall, Pt.2’ is boeiend. En dat weet Rikard’s Sjöblom’s Gungfly vast te houden. Deze epic gaat ongeveer alle kanten op, toch vliegen ze nergens uit de bocht. Het minimalistisch stuk is zeer goed, de spanning wordt opgebouwd, er gaat een verandering komen, maar hoe en wanneer? De wijziging in tempo en volume duurt langer dan verwacht, maar de opbouw is geniaal. Het orgel wordt snel bespeeld, de ritmesectie is steady, dat is wel nodig hier. Even is er onrust in zang en muziek, de vocale uithaal zit vol emotie. De rust keert op een fantastische manier terug. Dit vormt de inleiding naar een prachtig einde.

Crown of Leaves’ is vrij dromerig en vriendelijk van aard. De zang is warm en helder van kleur, en constant in harmonie met de muziek. Deze bevat allerlei twisten, van rock, naar jazzy van laid back tot een behoorlijk hoog tempo.

They Fade’ bevat een vleugje poppy invloeden, en luistert het makkelijkst weg. De rest van de nummers zijn ingewikkelder opgebouwd. Daardoor misschien niet overal even toegankelijk, maar wel zeer verrassend. Net als vriendschappen moet ook ‘Friendship’ groeien. Maar als je dit album eenmaal omarmd hebt, laat je het niet graag meer los.

(81/100, InSideOut)

     

Website: Rikard Sjöblom’s Gungfly

Facebook: Rikard Sjöblom’s Gungfly

Tracklist:
01 – Ghost of Vanity (05:59)
02 – Friendship (13:36)
03 – They Fade (04:51)
04 – A Treehouse in a Glade (06:47)
05 – Stone Cold (06:08)
06 – If You Fall, Pt.2 (12:45)
07 – Crown of Leaves (06:50)
Bonus Tracks:
08 – Slow Dancer (04:59)
09 – Past Generation (04:26)
10 – Friendship (Utopian radio edit) (06:30)

Line-Up:
Rikard Sjöblom: zang, gitaar, keyboards en bas
Petter Diamant: drums
Rasmus Diamant: bas op 1, 5, 7 en 9
David Zackrisson: gitaar op 6 en 7

This translated review in English is an unadjusted translation from Dutch by Deepl

Rikard Sjöblom’s Gungfly – Friendship

Singer/multi-instrumentalist Rikard Sjöblom we know from Beardfish and Big Big Train, and of course also from ‘his’ Gungfly. Friendship‘ is already the fourth album he releases with this band. Rikard found a youth photo on which he stood on top of a tree house. All kinds of memories about his childhood friends came to light. They grew up together, but disappeared from each other’s lives. Rikard has learned to accept the ‘loss’ of friends. Friendship‘ contains a collection of songs about and for his friends, dead or alive, in the past or the present. This album was released in November, but it’s too good to leave it alone.

Ghost of Vanity‘ has a rather quiet start, but the prog rock elements come quickly around the corner. Of course there is plenty of keyboard work to hear. After a lovely instrumental piece the tempo and volume go down a bit and the first words are sung. A short piece is sung a bit smaller and played. Then the throttle goes up again, again the organ playing is positive. The words are sung fast, the prog becomes nice and bombastic. In the end the piano sounds try to squeeze themselves in between.

Electronic sounds sound together with bass grooves at the start of ‘Friendship‘, this is nice and funky. The turn is cool and unexpected, there is fun played with the distribution over the headphones. There follows a twist to slow piano playing where guitar is added. When more instruments are added, tempo and volume go up again. So there is one change after another. This is a wonderfully extensive instrumental piece, which at some point becomes a bit melancholic. The guitar playing is compelling. Only after almost eight minutes Rikard starts to sing, this is a lyrics about (childhood) memories. Parts of the vocals consist of ‘stacked voices’. These form a fine blend. Instrumental and vocal pieces alternate. The piece he sings about a friend he misses, is sung with more and more emotion. The small piece that connects to this, underlines the emotion. This epic ends differently than expected, brilliant!

The start of ‘If You Fall, Pt.2‘ is fascinating. And Rikard’s Sjöblom’s Gungfly manages to hold on to that. This epic goes in all directions, yet they don’t fly out of the corner anywhere. The minimalist piece is very good, the tension is built up, there will be a change, but how and when? The change in tempo and volume takes longer than expected, but the construction is genius. The organ is played fast, the rhythm section is steady, that is necessary here. For a moment there is unrest in vocals and music, the vocal excerpt is full of emotion. The peace returns in a fantastic way. This is the introduction to a beautiful ending.

Crown of Leaves‘ is quite dreamy and friendly in nature. The vocals are warm and bright in colour, and constantly in harmony with the music. It contains all kinds of twists, from rock, to jazzy from laid back to a pretty high tempo.

They Fade‘ contains a touch of poppy influences, and listens the easiest way. The rest of the songs are more complicated. That may not be accessible everywhere, but it is very surprising. Just like friendships, ‘Friendship‘ has to grow as well. But once you’ve embraced this album, you don’t want to let it go.

(81/100, InSideOut)

     

Website: Rikard Sjöblom’s Gungfly

Facebook: Rikard Sjöblom’s Gungfly

Tracklist:
01 – Ghost of Vanity (05:59)
02 – Friendship (13:36)
03 – They Fade (04:51)
04 – A Treehouse in a Glade (06:47)
05 – Stone Cold (06:08)
06 – If You Fall, Pt.2 (12:45)
07 – Crown of Leaves (06:50)
Bonus Tracks:
08 – Slow Dancer (04:59)
09 – Past Generation (04:26)
10 – Friendship (Utopian radio edit) (06:30)

Line-Up:
Rikard Sjöblom: Vocals, guitar, keyboards and bass
Petter Diamant: Drums
Rasmus Diamant: Bass on Tracks 1,5,7 and 9
David Zackrisson: Guitar on tracks 6 and 7

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

  • Under the latest Dutch reviews is an English translation made by DeepL
%d bloggers liken dit: