Gandalf’s Fist – The Clockwork Prologue

De Engelse prog rockband Gandalf’s Fist werd zo’n veertien jaar geleden opgericht. Ze lanceren hun albums via hun eigen label, Nightkeeper Productions.
In 2016 brachten ze ‘The Clockwork Fable’ uit. Dit steampunkverhaal speelt zich af in de fantasiestad ‘Cogtopolis’.
Hun nieuwste album heet ‘The Clockwork Prologue’. Dit dubbelalbum is geen vervolgalbum, maar een uitbreiding op ‘The Clockwork Fable’. ‘The Clockwork Prologue’ speelt zich ook af in ‘Cogtopolis. Deze eeuwenoude stad (waarvan de ‘Primarch’ de heerser’ is) bestaat uit diverse grotten en ligt onder de oppervlakte, er is geen daglicht aanwezig. De zon is een legende, ‘Lamplighters’ werken hard om de plasmaverlichting brandend te houden. De inwoners van hebben een eigen tijdsindeling, ze gebruiken stoom om energie op te wekken. Dat is in het kort hoe deze stad functioneert.

The Belly of the Earth’ is een rustig, akoestisch nummer. Dit titel maakt al een beetje duidelijk waar het verhaal zich afspeelt.
An Expedition Amidst the Ice Burrows’ is het eerste gesproken deel tussen ‘Father’ en The Boy’ met zijn robotstem. De sampling geeft zeker een meerwaarde, op de achtergrond is wat muziek toegevoegd. De hoorspelen worden afgewisseld met ‘gewone tracks’. Deze zijn goed en gevarieerd opgebouwd, met voldoende rock en klein gespeelde delen, dan wel akoestische delen.
In ‘Solar Huntress’ valt de koorzang op, dit heeft een instrumentale functie. In de licht poppy delen smelt het samen met de muziek. Tijdens de ingetogen stukken komt het wat meer naar voren.

De stem in ‘Blackening’ is vervormd en theatraal, in eerste instantie zit deze tussen zingen en praten in. Vervormde en gewone zang wisselen elkaar een aantal keer af. Tijdens een instrumentaal stuk lijkt het wel of de toetsen en de snaren met elkaar in gevecht gaan. In hoog tempo worden de muzieknoten in het rond geslingerd. Als de snaren even wat meer op de voorgrond zijn, worstelen de toetsen zich er weer doorheen. Ineens keert de rust terug… dit duurt slechts even. Weer vliegt het tempo omhoog, nu lijken de toetsen meer de baas. Met meeslepend gitaarspel wordt het geheel iets kalmer. Het einde verloopt uiterst kalm, mooi!

CD 2
Sun Sickness’ is een kort minimalistisch nummer, waarna ‘The Boy’ in ‘Menders of Devices’ spreekt. Weer is de sampling buitengewoon goed toegevoegd. Dit verduidelijkt dat het verhaal verder gaat in de werkruimte van ‘The Clokkemaker’. Het licht, of juist het ontbreken ervan, wordt ook hier besproken.
The Clokkemaker’ heeft een rustige start die transformeert naar een strak gespeeld stuk. Er volgen diverse transformaties. De ‘strijkinstrumenten’ zijn subtiel, maar subliem toegevoegd. Als het volume in de muziek toeneemt, is de zang krachtig. De achtergrondzang is ook mooi toegepast. Kortom, dit is een goed opgebouwde epic.

In ‘Leader of Men’ ligt het tempo flink hoog. De strakke stukken zijn gaaf ingeklemd tussen de uptempo stukken. De gestapelde stemmen zijn zonder woorden, maar goed geïntegreerd. Het gitaarspel en toetsenwerk zijn bijzonder, de ritmesectie is veel meer dan “alleen maar” een basis. Het ritme wisselt nogal eens, en de ritmes zijn niet bepaald eenvoudig. Dit is prog van de bovenste plank.

Wheels in Motion’ is het laatste onderdeel van het hoorspel. Dit wordt gevolgd door ‘The Lamplighter (Overture)’, het eerste stuk is rustig. Er is een wisselwerking tussen rock en rustige delen. In beide segmenten zijn er volop details te horen. Bovendien is er leuk gespeeld met de verdeling over de koptelefoon. Deze goed opgebouwde epic lijkt weg te sterven, maar dat wordt nog even uitgesteld. Het minimalistische stuk op het einde duurt langer dan verwacht. In de verte hoor je nog een paar gesproken woorden, die zijn niet te verstaan, maar dat is niet nodig. Wat een gaaf einde!

De teksten van de hoorspelen staan niet vermeld in het prachtige tekstboekje. De echte acteurs praten duidelijk, bovendien verschillen hun stemmen genoeg van elkaar. Toch valt het niet mee om geheel te ontdekken wie wat zegt. Daarom is het lastig om het hele verhaal in één keer mee te krijgen. Doordat er hoorspelen en gewone tracks afgewisseld worden, krijg je een andere luisterbeleving dan bij een ‘gewone’ cd.
Op 25 september komt ‘The Clockwork Prologue’ uit op vinyl. De limited edition is er als dubbelaar in Ice-Badger blue transparant en Clockwork Orange transparant. Hiervan zijn alleen nog enkele test pressings verkrijgbaar. Het zwarte vinyl is nog wel beschikbaar. Met een beetje fantasie laat je jezelf meevoeren in deze steampunkwereld, dan kan ook met de dubbel cd die nu al te koop is.

(84/100) (Nightkeeper Productions)

Website: Gandalf’s Fist
Facebook: Gandalf’s Fist
Bandcamp: Gandalf’s Fist

Tracklist:
01 – The Belly of the Earth (00:58)
02 – An Expedition Amidst the Ice Burrows (01:22)
03 – Wardens (04:32)
04 – Badgerwhacked (02:03)
05 – Solar Huntress (06:43)
06 – Dirty Doyle’s Surface Souvenirs (01:35)
07 – Supplies for the Festivities (05:33)
08 – Secrets, Traitors and a Smashing Set of Porcelain Ducks on Layby (01:48)
09 – Blackening (08:46)
10 – Hall of the Badger King (03:55)
11 – Sun Sickness (01:58)
12 – Menders of Devices (06:14)
13 – The Clokkemaker (12:52)
14 – A Shortcut across a Deranged Steam Conveyor (02:13)
15 – The Waxwork Downs (04:27)
16 – The Sovereign Airship Station (05:16)
17 – Leader of Men (08:08)
18 – Wheels in Motion (03:12)
19 – The Lamplighter (Overture) (15:36)

Line-Up:
Dean Marsh: gitaren, synthesizer programmering, mandoline, octaafmandoline, bas
Ben Bell: piano, Hammond, synthesizers, bas, Nashville gitaar
Stefan Hepe: drum, percussie
Christopher Ewen: bas
Luke Severn: buisblokken, ganzenfluit

Gastmuzikanten:
William Stewart: viool

Koor:
Keri Farish: zang van ‘the Clokkemaker
Dean Marsh: zang van de goede mensen van ‘Cogtopolis’
Luke Severn: zang van ‘the Nightkeepers’ Ben Bell: The Choir of Doom
Melissa Hollick: zang van Eve

De volgende acteurs spraken de woorden van:
Mark Benton: King Dahks/City Announcer/City Official en verdere uiteenzettingen van the Lamplighter
Tim Munro: The Tinker
Alicia Marsh: Eve/ markthandelaren
Bill Fellows: Dirty Doyle/Irontooth/Nightkeeper Spy
Paul Kavanagh: The Primarch
Keri Farish: The Clokkemaker/Washer Ethel
Christopher Ewen: The Boy
Ben Bell: de gestoorde Steam-Conveyor
Rafferty Marsh: egel (bij de wezeltaartkraam)
En:
Jou, de luisteraar, als de straat informant voor ‘the Primarch’

This translated review in English is an unadjusted translation from Dutch by Deepl

Gandalf’s Fist – The Clockwork Prologue

The English prog rock band Gandalf’s Fist was founded about fourteen years ago. They launch their albums through their own label, Nightkeeper Productions.
In 2016 they released ‘The Clockwork Fable‘. This steampunk story takes place in the fantasy city of ‘Cogtopolis’.
Their latest album is called ‘The Clockwork Prologue’. This double album is not a follow-up album, but an extension of ‘The Clockwork Fable‘. The Clockwork Prologue‘ is also set in ‘Cogtopolis. This ancient city (of which the ‘Primarch’ is the monarch) consists of several caves and lies below the surface, there is no daylight present. The sun is a legend, ‘Lamplighters’ work hard to keep the plasma lighting in a burning state. The inhabitants have their own time schedule, they use steam to generate energy. That is in short how this city functions.

The Belly of the Earth‘ is a quiet, acoustic song. This title makes it a bit clear where the story takes place.
An Expedition Amidst the Ice Burrows‘ is the first spoken part between ‘Father’ and The Boy’ with his robot voice. The sampling certainly gives a surplus value, in the background there is some music added. The vocal plays are interspersed with ‘normal tracks’. These are well constructed and varied, with enough rock and small parts played, or acoustic parts.
In ‘Solar Huntress‘ the choral singing is noticeable, this has an instrumental function. In the light poppy parts, it merges with the music. During the subdued parts it comes to the forefront.

The voice in ‘Blackening‘ is distorted and theatrical, at first it is between singing and talking. Distorted and normal vocals alternate a number of times. During an instrumental piece it seems as if the keys and the strings are battling each other. At high speed the musical notes are thrown around. When the strings are a bit more in the foreground, the keys wrestle their way through again. Suddenly peace returns… this only takes a moment. Again, the tempo climbs, now the keys seem to be more dominant. With compelling guitar playing the whole thing becomes a bit calmer. The end is very calm, beautiful!

CD 2
Sun Sickness’ is a short minimalist song, after which ‘The Boy’ speaks in ‘Menders of Devices‘. Again, the sampling is exceptionally well added. This clarifies that the story continues in the workspace of ‘The Clokkemaker‘. The light, or lack of it, is also discussed here.
The Clokkemaker‘ has a quiet start that transforms into a tightly played piece. Various transformations follow. The ‘string instruments’ are subtle, but sublimely added. When the volume in the music increases, the vocals are powerful. The background vocals are also nicely applied. In short, this is a well-built epic.

In ‘Leader of Men‘ the tempo is quite high. The tight pieces are perfectly stuck between the uptempo pieces. The stacked voices are without words, but well integrated. The guitar playing and keyboard work are special, the rhythm section is much more than “just” a basis. The rhythm changes a lot, and the rhythms are not that simple, not at all. This is first-class prog.

Wheels in Motion‘ is the last part of the radio play. This is followed by ‘The Lamplighter (Overture)’, the first piece is quiet. There is an interaction between rock and quiet parts. In both segments there are plenty of details to be heard. On top of that there is a nice play with the distribution over the headphones. This well-built epic seems to die away, but that is postponed for a while. The minimalist piece at the end takes longer than expected. In the distance you can hear a few spoken words, they are not definable, but that is not necessary. What a cool ending!

The texts of the radio plays are not written in the beautiful textbook. The real actors speak clearly, and their voices differ enough from each other. Yet it is not easy to fully discover who is saying what. That’s why it’s difficult to get the whole story in one go. Because radio plays and regular tracks are interspersed, you get a different listening experience compared to an ‘ordinary’ CD.
On 25 September ‘The Clockwork Prologue‘ will be released on vinyl. The limited edition is available as a double in Ice-Badger blue transparent and Clockwork Orange transparent. Of these, only a few test pressings are still available. The black vinyl is still available. With a bit of fantasy, you can let yourself be carried away in this world of steampunks, then you can also buy the double CD, that is already available.

(84/100) (Nightkeeper Productions)

Website: Gandalf’s Fist
Facebook: Gandalf’s Fist
Bandcamp: Gandalf’s Fist

Tracklist:
01 – The Belly of the Earth (00:58)
02 – An Expedition Amidst the Ice Burrows (01:22)
03 – Wardens (04:32)
04 – Badgerwhacked (02:03)
05 – Solar Huntress (06:43)
06 – Dirty Doyle’s Surface Souvenirs (01:35)
07 – Supplies for the Festivities (05:33)
08 – Secrets, Traitors and a Smashing Set of Porcelain Ducks on Layby (01:48)
09 – Blackening (08:46)
10 – Hall of the Badger King (03:55)
11 – Sun Sickness (01:58)
12 – Menders of Devices (06:14)
13 – The Clokkemaker (12:52)
14 – A Shortcut across a Deranged Steam Conveyor (02:13)
15 – The Waxwork Downs (04:27)
16 – The Sovereign Airship Station (05:16)
17 – Leader of Men (08:08)
18 – Wheels in Motion (03:12)
19 – The Lamplighter (Overture) (15:36)

The Orchestra
Dean Marsh: Guitars/Synth Programming/Mandolin/Octave Mandola/Additional Bass
Ben Bell: Piano/Hammond Organ/Synths/Fretless Bass/Nashville Guitar
Stefan Hepe: Drums/Percussion
Christopher Ewen: Bass/Bargain Snacks
Luke Severn: Tubular Bells/Goose Flute
with
William Stewart: Violins

The Choir
Keri Farish: The singing voice of the Clokkemaker and her all-seeing spyglasses
Dean Marsh: The singing voice of the good people of Cogtopolis
Luke Severn: The singing voice of the Nightkeepers
Ben Bell: The Choir of Doom
with
Melissa Hollick: Sung words of Eve

The Actors
Mark Benton: Spoken words of King Dahks/City Announcer/City Official and distant expulsions of the Lamplighter
Tim Munro; Spoken words of The Tinker
Alicia Marsh: Spoken words of Eve/various market traders
Bill Fellows: Spoken words of Dirty Doyle/Irontooth/Nightkeeper Spy
Paul Kavanagh: Spoken words of The Primarch
Keri Farish: Spoken words of The Clokkemaker/Washer Ethel
Christopher Ewen: Spoken words of The Boy
Ben Bell: Spoken words of the deranged Steam-Conveyor
Rafferty Marsh: Spoken words of an urchin at the weasel pie stall
with
You, the Listener as the Primarch’s street informant

Please feel free to comment / Reacties zijn van harte welkom

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

  • Under the latest Dutch reviews is an English translation made by DeepL
%d bloggers liken dit: